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Hoja informativa para niños

El villano de la tosferina

English: Kid-friendly Fact Sheet

Te presentamos al villano de la tosferina del sitio web BAM! tu cuerpo y mente, que deja a sus víctimas prácticamente sin aire.

Pertussis disease guy. Nombre verdadero: Tosferina
También conocido como: Pertussis
Otros apodos que tiene: Bordetella pertussis (el nombre de la bacteria que causa la enfermedad tosferina); tos convulsiva
Tipo de microbio: Bacteria

Perfil

La tosferina literalmente deja a sus víctimas sin aire. Al principio, esta enfermedad impostora puede parecerse a un resfriado común, con moqueo, fiebre y tos. Esa es la primera fase, cuando la tosferina apenas está calentando sus motores. Después de una semana o dos, la infección de la tosferina revela su cruel sorpresa: ataques extremos de tos. Durante estos ataques o accesos de tos, las personas pueden —literalmente— toser tan fuerte y por tanto tiempo que vomitan o su piel se vuelve azul al no poder respirar. Las víctimas de la tosferina pueden hacer un silbido característico cuando tratan de respirar después de un ataque de tos. La tosferina no es broma. ¡Cerca de la mitad de los bebés que la contraen terminan en el hospital! Semanas después de la fase 2, cuando el cuerpo está finalmente recuperándose, la tos disminuye poco a poco.

Poderes y capacidades

La tosferina es extremadamente contagiosa (fácil de contraer). ¿Quieres una prueba? Una persona con tosferina infectará a casi todos los que viven con ella en su casa, si no se han vacunado.

Método preferido de ataque

La tosferina es principalmente un "atacante aéreo" que vuela por los aires cuando una persona infectada tose o estornuda, buscando a su próxima víctima. La bacteria también puede infectar a las personas que tocan los lugares donde caen las gotitas de la tos o de los estornudos y luego se tocan la nariz o la boca.

Debilidades conocidas

La tosferina le teme a cuatro letras: D, T, a y P; y a dos vacunas: "DTaP" y "Tdap". Los niños se deben poner la vacuna "DTaP" mientras que los adolescentes y los adultos deben recibir un "refuerzo" con la "Tdap". La munición de la vacuna contiene protección contra la difteria (la D), el tétanos (la T) y la tosferina acelular (aP). El término "acelular" significa que la vacuna se fabrica con partes de la bacteria de la tosferina (no con toda la célula bacteriana). Al utilizar solamente partes de la bacteria, la vacuna puede "enseñarle" al cuerpo a protegerse, con muy pocos efectos secundarios.

La tosferina puede ser resistente, pero unas medidas básicas pueden ayudar a mantenerla bajo control como lavarse las manos con agua y jabón, y taparse la boca y la nariz al toser y estornudar.

Las víctimas preferidas

La tosferina es una enfermedad tirana que ataca principalmente a los niños pequeños y a los bebés. Los niños muy pequeños no son capaces de botar esa flema pegajosa cuando tosen como lo hacen los adultos. Además, a otras bacterias les encanta participar en la fiesta de la tosferina y se mudan a la garganta y pulmones llenos de flema pegajosa, ya infectados por las bacterias de la tosferina, para producir nuevas infecciones. A ellas se les llama "infecciones secundarias". La tosferina causa complicaciones, como neumonía, convulsiones y encefalopatía (enfermedad del cerebro), principalmente entre los niños más pequeños.

Precauciones para el público

Manténganse atentos. Puede que pensemos que ya tenemos controlada a la tosferina, pero la enfermedad está siempre al acecho para tomar las riendas. Desde los años 80, los doctores han estado informando mayores cantidades de casos de tosferina. Por el momento, todavía hay muchos menos casos que antes de la creación de la vacuna. Aún así, la cantidad de personas infectadas parece alcanzar un punto máximo cada tres a cinco años, lo que demuestra que la tosferina sigue presente y tratando de ver cuál será su próximo paso.

Área de operaciones

La tosferina opera en el mundo entero. Es particularmente activa y mortal en las áreas en desarrollo del mundo, donde un menor número de personas se vacuna y el acceso a la atención médica es más limitado. La tosferina infecta a millones de personas anualmente y reclama cientos de miles de vidas.

Historial de delitos

Los doctores han venido lidiando con la tosferina por lo menos durante 500 años. Finalmente, en 1906, los científicos pudieron identificar y ver la bacteria Bordetella pertussis a través de un microscopio, lo que fue un primer paso para saber cómo detener sus malas acciones. Entre 1940 y 1945, antes de que se usara ampliamente la vacuna, en los Estados Unidos se infectaban 200 000 personas al año. En los años 40, vacunar contra la tosferina se volvió una rutina y las cosas empezaron a mejorar. Hoy en día se infectan entre 10 000 y 40 000 personas al año y muy pocas mueren.


Nota: Los CDC adoptaron cambios recientes en terminología que recomiendan el uso de “tosferina” (una sola palabra) en vez de “tos ferina”. Sin embargo, el término tos ferina podrá seguir apareciendo en algunos materiales.

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