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Redes públicas de distribución de agua para beber

La Naegleria fowleri ha causado muertes relacionadas con el uso de agua para beber desinfectada de las redes de distribución públicas en Australia 1 y Pakistán 2 y de una red de distribución de agua de pozo para beber geotermal  no tratada de Arizona 3. La mayor cantidad de experiencia en el manejo de redes de distribución de agua para beber contaminadas con Naegleria fowleri está en Australia, donde se produjeron múltiples muertes durante las décadas de 1970 y 1980 en cuatro estados. Las muertes estuvieron relacionadas con nadar en agua para beber contaminada o tener otro tipo de exposición nasal con el agua. Las infecciones se vincularon con el transporte de agua por cañerías sobre la superficie de la tierra, a veces por cientos de kilómetros, que resultó en el calentamiento del agua y en bajos niveles de desinfectante. Estas condiciones permitieron la colonización de Naegleria fowleri en el agua y las cañerías. Varias redes de distribución de agua para beber en los estados de Australia Occidental y Meridional siguen monitorizando el agua de sus redes de distribución de agua para beber 4 regularmente en busca de colonizaciones de Naegleria fowleri. La experiencia adquirida en el manejo de la contaminación por Naegleria fowleri en determinadas redes de distribución de agua para beber ha prevenido que se produjeran nuevas infecciones en Australia desde entonces.

Recomendaciones para los usuarios de las redes de distribución de agua para beber contaminadas con Naegleria fowleri

Si se sospecha de la existencia de Naegleria fowleri en las redes municipales de distribución de agua para beber, la compañía responsable de su distribución puede elevar los niveles de desinfectante en el agua y purgar la red de distribución para eliminar la Naegleria fowleri. Por lo general, hay una capa de verdín o una biopelícula en las cañerías de las redes de distribución de agua para beber y de las casas. Si la Naegleria fowleri ha colonizado las redes de distribución del agua para beber, se podría encontrar en la biopelícula. Al aumentar los niveles de desinfectante es posible que se ocasione el desprendimiento de parte de esta biopelícula y que se purgue por las redes de distribución de agua potable o las cañerías de las casas. Como precaución general, se proporcionan las siguientes recomendaciones para los residentes con respecto a la elevación de los niveles de desinfectante por parte de las redes de distribución de agua para beber y el purgado de la red de distribución. Estas recomendaciones se adaptaron de las "Directrices para la respuesta a la Amoeba [PDF - 12 páginas]" (en Inglés) del Departamento de Salud del Australia Occidental.

Usted no puede infectarse por beber agua contaminada con Naegleria. Usted solo se puede infectar cuando el agua contaminada le entra por la nariz.

Recuerde, usted no puede infectarse con Naegleria fowleri al beber agua contaminada. Cuando las redes de distribución de agua para beber elevan los niveles de desinfectante en el agua, esta puede tener un fuerte sabor u olor químico, pero su compañía de distribución estará trabajando para asegurarse de que cumpla con los estándares de agua para beber.

Debido a que la Naegleria fowleri infecta a las personas cuando les entra al  cuerpo agua que contiene la ameba a través de la nariz, resulta fundamental prevenir la entrada de agua por la nariz.

  • NO permita que le entre agua por la nariz, ni aspire agua por la nariz cuando se bañe, se duche, se lave la cara o nade en una piscina pequeña de plástico duro o inflable.
  • NO salte al agua ni suma la cabeza en el agua donde se baña (bañera, piscina pequeña de plástico duro o inflable). Entre de pie o sumérjase lentamente.
  • NO permita que los niños jueguen desatendidos con el agua de la manguera o de los rociadores, ya que les puede entrar agua por la nariz accidentalmente. Evite los juegos al estilo tobogán con agua (slip-n-slide) u otras actividades en las que sea difícil prevenir que entre agua por la nariz.
  • Lo que DEBE hacer es dejar correr el agua del baño, la ducha y las mangueras durante 5 minutos antes de usarlas, para purgar las cañerías. Es más importante hacer esto la primera vez que use el agua del grifo después de que la suministradora de agua haya elevado los niveles de desinfectante.
  • DEBE mantener limpias las piscinas pequeñas de plástico duro o inflables vaciándolas, limpiándolas vigorosamente y dejándolas secar cada vez que se usen.
  • DEBE usar solamente agua hervida y enfriada, destilada o esterilizada para preparar soluciones de enjuague sinusal para irrigación nasal o para realizar abluciones rituales.
  • DEBE mantener adecuadamente desinfectada la piscina antes y durante su uso. La desinfección adecuada se refiere a lo siguiente:
    • Piscinas: cloro libre de 1 a 3 partes por millón (ppm) y pH de 7.2 a 7.8.
    • Bañeras de hidromasaje: cloro libre de 2 a 4 partes por millón (ppm) o bromo libre de 4 a 6 ppm y pH de 7.2 a 7.8.
    • Si necesita llenar la piscina hasta el tope con agua del grifo, 
      • DEBE colocar la manguera directamente dentro de la caja de filtro de superficie y asegurarse de que el filtro esté en funcionamiento.
      • NO deje la manguera directamente dentro de la piscina para llenarla hasta el tope.


Estas recomendaciones son de sentido común, pero no se basan en ninguna prueba científica porque el número bajo de infecciones hace difícil llegar a demostrar que son eficaces. Se basan en la experiencia con infecciones anteriores causadas al usar agua del grifo contaminada con Naegleria fowleri.

Más información

Departamento de Salud de Australia Occidental. Protocolo para la respuesta a la Ameba [PDF - 12 páginas] (en Inglés). 2013.

Consejo Nacional de Investigación Médica y Sanitaria, Consejo Nacional Ministerial de Administración de Recursos, Estado de la Mancomunidad de Australia, Canberra. Pautas del NRMMC sobre el agua potable de Australia, Informe 6 Estrategia nacional sobre el control de calidad del agua [PDF - 1244 páginas] (en Inglés). 2011.

References
  1. Dorsch MM, Cameron AS, Robinson BS. The epidemiology and control of primary amoebic meningoencephalitis with particular reference to South Australia. Trans R Soc Trop Med Hyg. 1983;77(3):372-7.
  2. Shakoor S, Beg MA, Mahmood SF, Bandea R, Sriram R, Noman F, Ali F, Visvesvara GS, Zafar A. Primary amebic meningoencephalitis caused by Naegleria fowleri, Karachi, Pakistan. Emerg Infect Dis. 2011 Feb;17(2):258-61.
  3. Marciano-Cabral F, MacLean R, Mensah A, LaPat-Polasko L. Identification of Naegleria fowleri in domestic water sources by nested PCR. Appl Environ Microbiol. 2003;69:5864-9.
  4. Puzon GJ, Lancaster JA, Wylie JT, Plumb IJ. Rapid detection of Naegleria fowleri in water distribution pipeline biofilms and drinking water samples. Environ Sci Technol. 2009;43:6691-6.
  5. Yoder JS, Straif-Bourgeois S, Roy SL, Moore TA, Visvesvara GS, Ratard RC, Hill V, Wilson JD, Linscott AJ, Crager R, Kozak NA, Sriram R, Narayanan J, Mull B, Kahler AM, Schneeberger C, da Silva AJ, Beach MJ. Deaths from Naegleria fowleri associated with sinus irrigation with tap water: a review of the changing epidemiology of primary amebic meningoencephalitis. Clin Infect Dis. 2012;1-7.
 
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  • Última actualización de la página: 14 de noviembre del 2013
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