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Las Colaboraciones Globales

Productos: Asistencia Técnica Internacional de NIOSH

Silicosis en las Américas

La sílice es un compuesto químico encontrado en formas cristalina y amorfa (no cristalina). La forma cristalina más común es el cuarzo, y se encuentra frecuentemente en la corteza terrestre y es un componente de casi todo depósito minero [Greskevitch et al. 1992]. El polvo con contenido de cuarzo puede resultar de cualquier proceso que involucra movimiento de la tierra (por ejemplo, la minería, la agricultura y la construcción). La sílice cristalina también se encuentra frecuentemente en productos que se utilizan ampliamente en la construcción (por ejemplo, en ladrillos, el cemento, y el asfalto), las pinturas, los barnices, los revestimientos, las tejas de cemento, el vidrio, los cosméticos, los plásticos, y en los productos de limpieza. El polvo con contenido de sílice cristalina puede generarse en algunos procedimientos o trabajos como por ejemplo, aserrar, cortar, moler, machacar, perforar, esculpir, lustrar, ensacar, mezclar, descargar y limpiar con chorro abrasivo. Debido a la extensa ocurrencia natural y la utilización amplia de los materiales y de los productos que contienen sílice, los trabajadores de una gran variedad de industrias y ocupaciones pueden estar expuestos a la sílice cristalina respirable. Cuando los trabajadores respiran este polvo, pueden adquirir silicosis, que es una enfermedad grave de los pulmones pero que es prevenible. La exposición ocupacional a la sílice cristalina respirable está asociada con el cáncer pulmonar, la tuberculosis pulmonar y las enfermedades de la vía respiratoria, y puede estar relacionada al desarrollo de patologías autoinmunes, enfermedad renal crónica, y otros efectos adversos de la salud.

Tanto en países desarrollados como en países en desarrollo, la exposición a sílice cristalina y sus efectos adversos a la salud es todavía un problema crítico. China registró más de 500.000 casos de silicosis entre el período de 1991-1995. En Brasil, sólo el estado de Minas Gerais reportó más de 4.500 casos de silicosis en trabajadores, estas cifras se han venido registrando acumulativamente. Solamente en la India, millones de trabajadores están en riesgo. En 1995, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) iniciaron una campaña para eliminar la silicosis en el mundo para el año 2030. En el año 2005, la OMS y su oficina regional, la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la OIT, y el Ministerio de Salud de Chile solicitaron asistencia técnica a NIOSH para desarrollar capacidades adecuadas para eliminar la silicosis en la Región de las Américas. En respuesta a esta solicitud, NIOSH inició conjuntamente con la OMS, la OPS y OIT, un programa llamado “Iniciativa de la Silicosis en las Américas.”Este el primer enfoque regional para hacer frente a este problema e incluye:

  • Formación de entrenadores en los métodos de control de polvo en Chile, Perú, Brasil y Uruguay.
  • Desarrollo de guías simples para los empleadores que permitan poner en marcha los controles del riesgo (por ejemplo, el control de bandas)
  • Visitar algunos sitios de trabajo como pequeñas canteras y ambientes laborales donde se realizan actividades de trituración y artesanía de piedras, para desarrollar simples guías adecuadas a las necesidades propias del país
  • Formación de los médicos de Chile, Brasil y Perú en la lectura radiográfica.
  • Desarrollo de laboratorios de referencia Regional en Chile y Perú
  • Desarrollar un programa de protección respiratoria para los pequeños empleadores.

La asistencia técnica de NIOSH proporcionada a instituciones en Brasil, Chile, y Perú permite que estos países puedan desarrollar su propia capacidad en la implementación de planes nacionales para eliminar la silicosis. Esta cooperación sirve de modelo para otros países y contribuye a llevar a cabo la meta de la OIT y de la OMS de eliminar la silicosis para el 2030. Se ha realizado un trabajo sustancial en Chile desde el 2006, el cual se ha continuado en este país y en otros como Brasil y Perú.


Trabajadores de Salud y Lesiones por Piquetes de Agujo

Los trabajadores de la salud, quienes son la base de todos los sistemas que prestan servicios a la salud, se enfrentan a riesgos ocupacionales físicos, químicos, biológicos, ergonómicos y psicosociales en cada turno que trabajan. Estos riesgos incluyen el virus de la hepatitis B (VHB), el virus de la hepatitis C (VHC) y el virus de la inmunodeficiencia humana (HIV) entre muchos otros. Reconociendo que los riesgos que tienen los trabajadores de la salud de enfermarse en el lugar del trabajo deben ser controlados de manera prioritaria, el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos (NIOSH por sus siglas en inglés) apoyó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) en desarrollar y evaluar un proyecto enfocado en prevenir la transmisión ocupacional de agentes patógenos de la sangre. El proyecto se inició en Sudáfrica, Tanzania y Vietnam y desarrolló la caja de herramientas titulada “Cómo Proteger a los Trabajadores de Salud: Un Juego de Herramientas para la Prevención de Piquetes de Agujo” disponible en inglés.

En el 2005, NIOSH, la OMS y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) empezaron la adaptación de la caja de herramientas a Latinoamérica con la traducción de los materiales al español y con la implementación de un programa piloto en Venezuela. Los resultados han salido excelentes:

  1. La caja de herramientas en español “Prevención de lesiones por pinchazo de aguja” está disponible por lo menos en tres sitios de Internet;
  2. el proyecto se ha extendido a 6 estados en Venezuela y
  3. NIOSH, OMS, y OPS replicarán estos éxitos en otras naciones y las instituciones colaboradoras en Venezuela están interesadas en asistir a otros países en la implementación de este proyecto.

Actualmente, se ha iniciado la implementación del proyecto en Perú en conjunto con la campaña nacional de vacunación contra Hepatitis B para los trabajadores de la salud. Las instituciones y organizaciones participantes están trabajando en extender el éxito de este programa en otros países de Sudamérica y del Medio Oriente.

Este proyecto involucra el fortalecimiento de las instituciones de educación y la transferencia de tecnología a las agencias gubernamentales. El proyecto contempla un “Taller nacional de planificación” donde participan oficiales del gobierno nacional y regional; y un “Taller de entrenamiento de capacitadores” para oficiales del gobierno, líderes y trabajadores que se encuentran en primera línea de atención en los hospitales piloto del proyecto. A través de este modelo las metas del programa son:

  • Preparar líderes en atención de salud que puedan proveer programas de salud ocupacional y prevención de exposición ocupacional a infecciones por agentes patógenos de la sangre.
  • Evaluar y hacer recomendaciones para políticas nacionales dirigidas a la protección de los trabajadores de salud contra la transmisión ocupacional de infecciones por agentes patógenos de la sangre.
  • Trabajar con nuestros socios para abordar los muchos otros riesgos ocupacionales para los trabajadores de salud.


Seguridad Vial Global en el Trabajo

A nivel mundial, los accidentes de tránsito en el trabajo son una de las principales causas de muerte, lesiones y discapacidades. Los trabajadores, los empleadores, las familias, la sociedad y todos en general sufren las consecuencias de los accidentes de tránsito en el trabajo debido al sufrimiento emocional y físico, la pérdida de ingresos y de productividad, los costos de las la medicinas y además, los gastos que implican determinar la responsabilidad del hecho.

La reciente Resolución A/62/244 de la Asamblea General de Naciones Unidas sobre "Mejora de la Seguridad Vial Mundial", aprobada por unanimidad en marzo de 2008, incluye la motivación de "organizaciones de los sectores públicos y privados con flotas de vehículos para que elaboren y apliquen políticas y prácticas que reduzcan los riesgos de accidentes de tanto para los ocupantes del vehículo como para los otros usuarios de las carreteras". Por primera vez, una resolución de las Naciones Unidas resalta en forma específica la importancia que tienen las operaciones de las flotas en la seguridad de los trabajadores y en la seguridad pública.

NIOSH y sus asociadados han puesto en marcha el proyecto "Seguridad vial global en el trabajo", que tiene por objeto demostrar la reducción de las lesiones y el beneficio económico de las iniciativas en el trabajo para prevenir lesiones por accidentes de tránsito entre los trabajadores en los EE.UU. y en otros países a nivel mundial.

NIOSH y patrocinadores serán los anfitriones de la Conferencia Internacional sobre Seguridad Vial en el Trabajo, que se realizará del 16 al 18 de febrero de 2009, en Washington, DC. Este evento reunirá a las empresas, los representantes laborales, los encargados de formular las políticas, y la comunidad científica para abordar prevención de lesiones de tránsito en el trabajo. La conferencia resumirá el conocimiento internacional actual sobre seguridad vial en el lugar de trabajo y servirá como un foro para la discusión de iniciativas de promoción de seguridad vial para los trabajadores de todo el mundo. Para más información sobre la conferencia, póngase en contacto con Jane Hingston o visite el Portafolio del Programa Global Colaboraciones en Transporte, Almacenamiento y Servicios Públicos (en inglés).

El proyecto incluye la biblioteca electrónica (en inglés) "Seguridad Vial en el trabajo", que alberga más de 200 materiales de todo el mundo que ofrecen orientación para los trabajadores, los empleadores y los encargados de formular políticas incrementan la seguridad de los trabajadores en las carreteras. Los materiales de la biblioteca electrónica incluyen: datos estadísticos, datos de referencia, materiales de capacitación, estudios de casos y documentos de políticas y las fuentes de estos materiales son de organizaciones internacionales y gubernamentales, instituciones académicas, sindicatos, organizaciones no gubernamentales y empresas privadas. Esta biblioteca electrónica es gratuita y es accesible a nivel mundial. La biblioteca electrónica "Seguridad vial en el trabajo" está en constante desarrollo; NIOSH y sus socios lo invitan a participar con sus materiales. Para contribuir con algunos recursos y materiales, por favor contactar a Jane Hingston.

 

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