Skip directly to search Skip directly to A to Z list Skip directly to page options Skip directly to site content

NIOSHTIC-2 Publications Search

Search Results

Health hazard evaluation report: HETA 98-0217-2772, Planta de Filtracción Sergio Cuevas Bustamante Autoridad de Acueducto y Alcantarillados de Puerto Rico, Frujillo Alto, Puerto Rico.

Authors
Ewers-LM; Lopez-A; Rodriguez-C
Source
NIOSH 1998 May; :1-11
NIOSHTIC No.
20000674
Abstract
El 6 de mayo de 1998, la División de Evaluación de Riesgos para la Salud (HHE) del Instituto Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) recibió una petición confidencial de los empleados de la Planta de Filtración Sergio Cuevas Bustamante de la Autoridad de Acueducto y Alcantarillado de Puerto Rico. Los peticionarios expresaron su preocupación con relación a los problemas respiratorios y dermatitis, posiblemente asociados con las exposiciones a la cal hidratada [hidróxido de calcio, Ca(OH)2], el cloro gaseoso [Cl2], y dos coagulantes [GC850 (solución básica de cloruro de aluminio) y PRP 4440 (cloruro de polidimetil-dialuminio)]. La visita a esta planta de filtración de agua potable se condujo los días 29 y 30 de junio de 1998. De 25 empleados que laboran en la planta de filtración, 19 (76%) trabajaban en el turno de la mañana (6 a.m. a 2 p.m.). En este turno se realizaban la mayor parte de los trabajos en la planta de filtración. Durante el día de la visita, 17 empleados estuvieron presente y todos fueron entrevistados. Dos de los trabajadores entrevistados informaron que sus respectivos médicos le habían diagnosticado asma, condición que se le había desarrollado desde que empezaron a trabajar en la planta. Ambos informaron que durante las vacasiones, licencia por enfermedad, o suspensión temporal, su salud mejoraba considerablemente. Cinco de los empleados entrevistados (incluyendo los dos asmáticos) informaron que habían tenido por lo menos dos síntomas respiratorios en los 10 días que precedieron a la entrevista. Estos síntomas incluían: dificultad para respirar, producción de flema, apretamiento del pecho, resuello y falta de aire. Todos los empleados que tenían síntomas informaron que ellos creían que los síntomas estaban relacionados con el largo periodo de exposición a la cal hidratada y al cloro gaseoso. Otros informaron que sus problemas de salud incluían sinusitis, irritación o ardor en los ojos, erupción en la piel, y dermatitis. Se tomaron muestras de aire para detectar la presencia de cal hidratada, cloro y particulas en las áreas y en momentos en los que se esperaban exposiciones elevadas. También se tomaron muestras de aire para cal hidratada en la zona de respiracion personal (ZRP) de los empleados; no obstante, el método utilizado para detectar la presencia de cal hidratada fracasó. Se llevó a cabo un conteo de partículas en el aire durante las operaciones de carga de la cal hidratada, un procedimiento que según los trabajadores tenía como resultado la producción de unos altos niveles del polvo; este conteo reveló sólo una perdida moderada de cal hidratada durante la carga, al compararlo con los periodos después de la carga. No se detectaron niveles de cloro en el área donde se almacenaban los cilindros de cloro ni en el salón donde se le añadia el cloro al suministro de agua. Los dos coagulantes estaban en un área restringida, a la que casi nadie tenía acceso, de manera que no se condujo ningún monitoreo para estos dos compuestos. La gerencia y los empleados reportaron que en el pasado ha habido problemas asociados con el manejo de cal hidratada. Uno de los silos, que contenía alrededor de 130,000 libras de cal hidratada, tenía una grieta en uno de sus lados, lo cual permitía que la cal hidratada se escapara al lugar de trabajo. La grieta, que aunque se estaba reparando para los días de la visita de los investigadores de NIOSH, aún era visible. La correa transportadora, que introducía la cal hidratada en el suminstro de agua, había sido diseñada para tener barreras a su alrededor, pero éstas habían sido eliminadas, y se podía observar que había cal hidratada en la superficie del salón. Los trabajadores reportaron que durante la carga, la cal hidratada escapaba periódicamente al ambiente desde el tope del silo; a pesar de que había un sistema de filtración para evitar el escape. La conexión entre el camión de suministro y la tubería que llevaba la cal hidratada hacia el tope del silo, era dificil de sellar apropiadamente, y según se informó, la cal hidratada se derramaba. En el día anterior a la visita de NIOSH, a un empleado le salpicó una dosis de cal hidratada en la cara, mientras realizaba la labor de mantenimiento del silo. En la planta se reportaron otras preocupaciones de seguridad, incluyendo la ausencia de una protección apropiada para evitar las caidas a través de las aberturas en el techo, y la carencia de un programa de entrada a los espacios confinados, lo cual indica que se deben implementar unos controles administrativos más rigurosos. Algunos de los problemas (o condiciones) de salud reportados por los empleados se habían desarrollado como consecuencia de las exposiciones a la cal hidratada o al cloro; primeramente a la cal, dada las bajas exposiciones al cloro. Durante el estudio, las concentracciones de cloro en el aire estaban por debajo de los limites de exposición ocupacional. De acuerdo a los trabajadores y la gerencia, la mayoría de los eventos de exposiciones altas percibidas eran episódicos, y ocurrían primeramente durante labores periódicas de mantenimento; la mayoría de éstas tareas no fueron realizadas durante la visita de NIOSH. Se identificaron varios riesgos de seguridad. Se hicieron recomendaciones para mejorar el diseño del sistema del silo, instituir un programa de protección de las vias respiratorias, evaluar los controles administrativos, continuar los esfuerzos para mejorar los adiestramientos y la educación sobre la salud y seguridad, y eliminar los riesgos de seguridad.
Keywords
Water-treatment; Hydrated-lime; Coagulants; Particulates; Hazard-Confirmed; Personal-protective-equipment; Water-supply; Chlorine-gas; Region-2
CAS No.
1305-62-0
Publication Date
19990501
Document Type
Field Studies; Hazard Evaluation and Technical Assistance
Fiscal Year
1999
NTIS Accession No.
PB2003-104484
NTIS Price
A03
Identifying No.
HETA-98-0217-2772
NIOSH Division
DSHEFS;
SIC Code
4941
Source Name
National Institute for Occupational Safety and Health
State
PR; OH
TOP