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Media Statement

For Immediate Release: October 15, 2009
Contact: National Center for HIV/AIDS, Viral Hepatitis, STD, and TB Prevention
(404) 639-8895


National Latino AIDS Awareness Day
“United We Can Stop HIV and Prevent AIDS”
October 15, 2009

 

Media Statement by Dr. Kevin Fenton
Director, National Center for HIV/AIDS, Viral Hepatitis, STD, and TB Prevention
Centers for Disease Control and Prevention



(English and Spanish versions follow)

On National Latino AIDS Awareness Day, we all must take stock and take action to prevent HIV from continuing its toll on Latino communities across the United States.  While Hispanics represent just 13 percent of the United States population, they account for an estimated 18 percent of people living with HIV in this country, and an estimated 17 percent of new infections each year.  In fact, Hispanics are becoming infected with HIV at a rate that is three times as high as that of whites, with gay and bisexual Latino men hit the hardest within the population.  Although prevention efforts have helped to keep new HIV infections among Latinos fairly stable for more than a decade, Latinos continue to be far too affected by HIV. 

Because there is no single Latino culture in the United States, the factors driving the HIV epidemic among Latinos are as diverse as the communities themselves.  A variety of complex factors confronting this population lead to increased risk for HIV, including socioeconomic factors such as poverty, discrimination, lack of access to health care, and language barriers; stigma surrounding a variety of factors, including homosexuality, drug use, and HIV itself; and a high prevalence of sexually transmitted diseases, which can place individuals at a higher risk for HIV infection.

HIV prevention among Latinos is one of CDC’s highest HIV prevention priorities. At CDC, we are working to stop the spread of HIV in Latino communities throughout the country, through diverse and culturally appropriate means.  Our activities range from efforts to increase testing and early diagnosis, to developing more prevention programs specifically for Latinos and to expanding access to HIV prevention services for those most in need.    

Today, I join my colleagues across the United States, Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands in recognizing both the tremendous toll that HIV takes on Latino communities, as well as the continued action that is needed to stem the spread of HIV in this population.  In recognition of National Latino AIDS Awareness Day, events will be held across the country to raise awareness among Latinos about the disease and to increase HIV testing and knowledge of HIV status.

But it’s not just today that we must remember the threat of HIV, and the more than 82,000 Hispanics with AIDS whose lives have been lost.  Every day, every Latino can take a number of steps to reduce his or her own risk of infection.  Get basic information about the disease and how it is transmitted.  Take control and protect yourself by making smart choices if you choose to have sex: only have sex with a single monogamous partner you know is not infected, and use a condom every time.  And get tested for HIV, so if you are infected, you can take steps to protect your partners, as well as access treatment that can help to dramatically extend your life. 

Finally, talk to everyone you know about HIV.  The sooner we start to talk openly about the disease, the sooner we can reduce the stigma that keeps too many Latinos from accessing the testing, prevention, treatment, and support services they need.  To fight HIV among Latino communities, we all can and must become a part of the solution.

For more information on HIV, please visit www.actagainstaids.org or call 800-CDC INFO.  For information on where to get tested for HIV, please visit www.hivtest.org or call 800-CDC INFO.  These resources are available in both English and Spanish.

For additional information on National Latino AIDS Awareness Day, please visit www.nlaad.org.

 

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DÍA NACIONAL LATINO PARA LA CONCIENTIZACIÓN DEL SIDA

"Unidos Podemos Detener el VIH y Prevenir el SIDA"

Declaración del Dr. Kevin Fenton a los medios de comunicación
Director del Centro Nacional para la Prevención de VIH/SIDA, Hepatitis Virales, ETS y Tuberculosis
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

 

El Día Nacional Latino para la Concientización del Sida es una oportunidad para que todos participemos y tomemos acción para evitar que el VIH continúe afectando a las comunidades latinas en los Estados Unidos. Si bien los hispanos conforman solo el 13 por ciento de la población estadounidense, se calcula que representan un 18 por ciento de las personas que viven con el VIH en este país y un 17 por ciento de las nuevas infecciones que ocurren cada año. De hecho, los índices de infecciones nuevas por el VIH en los hispanos son tres veces mayores que en las personas de raza blanca, siendo los varones latinos homosexuales o bisexuales los más afectados de esta población. A pesar de que durante más de una década los esfuerzos de prevención han ayudado a que los niveles de infecciones nuevas por el VIH se hayan mantenido relativamente estables en los latinos, estos se siguen viendo muy afectados por el VIH.  

Dado que no hay una sola cultura latina en los Estados Unidos, los factores que impulsan la epidemia del VIH en los latinos son tan diversos como sus propias comunidades. Este grupo de la población enfrenta varios factores complejos que han ocasionado un aumento en el riesgo de infección por el VIH, entre los que se cuentan factores socioeconómicos como la pobreza, la discriminación, la falta de acceso a atención médica y las barreras del lenguaje; el estigma que rodea a varios otros factores, como la homosexualidad, el consumo de drogas y el propio VIH; y una alta prevalencia de enfermedades de transmisión sexual, las cuales pueden aumentar el riesgo de infección por el VIH.

La prevención del VIH en los latinos es una de las más altas prioridades de los CDC en las metas de prevención del VIH. En los CDC, realizamos esfuerzos para detener la propagación del VIH en las comunidades latinas de todo el país a través de medios diversos y culturalmente adecuados. Nuestras actividades van desde un aumento en el número de pruebas y diagnósticos tempranos hasta la elaboración de más programas preventivos dirigidos específicamente a los latinos y la expansión del acceso a los servicios de prevención del VIH para quienes más lo necesitan.   

El día de hoy me uno a mis colegas en los Estados Unidos, Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses para reconocer las enormes consecuencias que tiene el VIH en las comunidades latinas, así como las acciones constantes que se requieren para contener la propagación del VIH en este grupo de la población. Para conmemorar el Día Nacional Latino para la Concientización del Sida, se realizarán varios eventos en el país que tienen como fin aumentar el conocimiento de los latinos sobre esta enfermedad y fomentar que más personas se hagan la prueba de detección del VIH y sepan si tienen esta infección.

Pero no solo hoy es que debemos pensar en la amenaza que representa el VIH y en las más de 82,000 vidas de latinos que ha cobrado el sida. Todos los días, los latinos pueden tomar varias medidas para reducir su riesgo personal de infección. Entre ellas, conseguir información básica sobre la enfermedad y sus formas de transmisión. Asumir el control y protegerse mediante la toma de decisiones informadas, si se tienen relaciones sexuales, como tener solo relaciones sexuales con una pareja monógama única que no esté infectada y utilizar todo el tiempo un condón. Además, hacerse una prueba de detección del VIH de modo que, si está infectado, pueda tomar las medidas necesarias para proteger a su pareja y recibir el tratamiento médico que puede ayudar a prolongar su vida en forma significativa.

Por último, hable del VIH con todas las personas que conoce. Mientras más pronto comencemos a hablar abiertamente de la enfermedad, más pronto podremos reducir el estigma que impide que muchos latinos se hagan pruebas del VIH, tomen medidas de prevención y reciban el tratamiento y los servicios de apoyo que necesiten. Para combatir el VIH en las comunidades latinas, todos podemos y debemos ser parte de la solución.

Para obtener más información sobre el VIH, visite la página www.actagainstaids.org o llame al 800-CDC INFO. Para obtener información sobre dónde hacerse la prueba del VIH, visite www.hivtest.org o llame al 800-CDC INFO. Estos recursos están disponibles en inglés y español.

Para obtener información adicional sobre el Día Nacional Latino para la Concientización del Sida, visite la página www.nlaad.org.

 

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