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NCHHSTP Newsroom
Your Connection to the Latest HIV/AIDS, Hepatitis, STD and TB News at CDC

Press Release

For Immediate Release: October 15, 2008
Contact: National Center for HIV/AIDS, Viral Hepatitis, STD, and TB Prevention
(404) 639-8895


National Latino AIDS Awareness Day "United We Can: HIV/AIDS Stops Here"



Statement from the National Center for HIV/AIDS, Viral Hepatitis, STD, and TB Prevention (NCHHSTP) Centers for Disease Control and Prevention (English and Spanish versions follow)

Statement by Dr. Kevin Fenton, Director, NCHHSTP, CDC:

 

HIV remains a significant threat to the health of Latino communities in the United States. Latinos are becoming infected with HIV at a rate three times greater than whites; and while Latinos represent just 15 percent of the U.S. population, they make up 18 percent of those living with HIV/AIDS. Among Latinos, men who have sex with men are the most heavily affected by HIV, accounting for more than half of all new HIV infections among this population group in 2006. On this National Latino AIDS Awareness Day, we all must pledge continued commitment to address this threat against Latinos, the largest minority population in the United States.

Our nation’s response to this threat must be as diverse as the Latino HIV/AIDS epidemic itself, confronting the unique cultural and socioeconomic challenges that place Latinos at greater risk. These challenges include limited health care access, language barriers, migration, discrimination, varied socioeconomic status, stigma surrounding homosexuality and HIV, and higher rates of sexually transmitted diseases (which significantly increase HIV risk) compared to whites.

The end of this epidemic can become a reality, if everyone with a stake in this fight – individuals, communities, businesses, and governments – unites to address this devastating disease that exacts a direct toll on the Latino community.


Statement by Maria E. Alvarez, Acting Associate Director, Hispanic/Latino Executive Committee, Division of HIV/AIDS Prevention, NCHHSTP, CDC:

At CDC, preventing HIV among Latinos is one of our highest priorities for fighting the epidemic. We commit approximately 20 percent of our HIV prevention funding each year to support a broad range of HIV prevention programs for Latinos. We’re working to increase HIV testing rates, ensure that effective HIV prevention programs reach those who need them, and research and develop new programs to meet the specific needs of a multi-ethnic Latino community. We are also working with community leaders to develop a Hispanic/Latino plan of action to accelerate progress and significantly reduce the toll of HIV among Latinos across the country.

Every Latino can help break the cycle of HIV infection by getting tested as a first step toward prevention. CDC recommends that everyone aged 13 to 64 get tested for HIV so they can take steps to protect themselves and their partners. This is especially important for Latinos, who make up the largest share of people diagnosed with HIV late in the course of infection, when treatment is less effective.

Latinos can also help break the stigma that surrounds HIV by speaking openly and often about HIV with family and friends, and by supporting those living with the disease.

Today, at events across the continental United States, Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands, thousands of people from all walks of life will come together to raise the visibility of the Latino HIV/AIDS epidemic and the urgent need for action. I hope that we will all use this day to make the theme of this year’s National Latino AIDS Awareness Day a reality – "United We Can: HIV/AIDS Stops Here."

To find out more about HIV/AIDS and where you can receive a confidential HIV test, visit www.hivtest.org, or call 800-CDC-INFO, a 24-hour hotline available in both English and Spanish. For additional information on HIV/AIDS, please visit www.aids.gov.
 

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Día Nacional para la Concientización del Sida en los Latinos

"Unidos podemos detener ahora el VIH/SIDA"

Mensaje del Centro Nacional para la Prevención de VIH/SIDA, Hepatitis Virales, ETS y Tuberculosis (NCHHSTP)
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Mensaje del Dr. Kevin Fenton, Director, NCHHSTP, CDC:

El VIH sigue siendo una amenaza significativa para la salud de las comunidades de latinos en Estados Unidos. Los latinos están contrayendo la infección por el VIH a una tasa tres veces mayor que las personas de raza blanca; y a pesar de que los latinos conforman solamente el 15 por ciento de la población de EE. UU., representan el 18 por ciento de personas con VIH/SIDA. Entre los latinos, los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres son los mayormente afectados por el VIH y en el 2006 representaron más de la mitad de los nuevos casos de VIH en este grupo de población. En este Día Nacional para la Concientización del Sida en los Latinos, todos debemos mantener el compromiso continuo de abordar esta amenaza para los latinos, la población minoritaria más grande de Estados Unidos.

La respuesta de nuestra nación a esta amenaza debe ser tan diversa como la misma epidemia del VIH/SIDA entre la comunidad latina y debe enfrentar los desafíos socioeconómicos y culturales únicos que hacen que los latinos estén en una situación de mayor riesgo. En comparación con las personas de raza blanca, los desafíos que enfrentan los latinos incluyen el limitado acceso a la atención médica, las barreras del lenguaje, la situación migratoria, la discriminación, las condiciones socioeconómicas diversas, el estigma que rodea a la homosexualidad y el VIH y las altas tasas de enfermedades de transmisión sexual (las cuales aumentan en forma significativa el riesgo de contraer el VIH).

El fin de esta epidemia puede volverse una realidad si todas las personas involucradas en esta lucha -los individuos, las comunidades, las empresas y los gobiernos- se unen para enfrentar esta enfermedad devastadora que afecta en forma directa a la comunidad latina.


Mensaje de María E. Alvarez, Acting Associate Director, Hispanic/Latino Executive Committee, Division of HIV/AIDS Prevention, NCHHSTP, CDC:

En los CDC, la prevención del VIH entre los latinos es una de nuestras más altas prioridades en la lucha contra esta epidemia. Asignamos cerca del 20 por ciento de nuestros recursos anuales para la prevención del VIH con el objeto de apoyar una amplia variedad de programas de prevención del VIH dirigidos a la comunidad latina. Estamos trabajando para aumentar las tasas de realización de pruebas del VIH, garantizar que los programas eficaces de prevención del VIH lleguen a quienes los necesitan e investigar y diseñar nuevos programas que se adapten a las necesidades específicas de los múltiples grupos étnicos de la comunidad latina. También estamos colaborando con líderes de la comunidad para trazar un plan de acción para los hispanos o latinos que acelere los logros y reduzca significativamente los efectos que tiene el VIH entre los latinos de todo el país.

Cada latino puede ayudar a romper el ciclo de la infección por el VIH si se hace la prueba, como un primer paso en la prevención. Los CDC recomiendan que toda persona de 13 a 64 años de edad se haga la prueba del VIH de manera que pueda tomar medidas para protegerse a sí misma y a sus parejas. Esto es de especial importancia para los latinos, que comprenden el grupo más grande de personas que reciben un diagnóstico del VIH en una etapa tardía de la infección, cuando el tratamiento es menos eficaz.

Los latinos también pueden ayudar a romper el estigma que rodea al VIH al hablar en forma abierta y frecuente sobre esta afección con familiares y amigos, y al brindar su apoyo a las personas que tienen la enfermedad.

Durante el día de hoy, se realizarán eventos en todo el territorio continental de Estados Unidos, en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU., donde miles de personas de todas las edades, clases sociales y ocupaciones se unirán para llamar la atención sobre la epidemia del VIH/SIDA en los latinos y sobre la urgente necesidad de tomar acción. Confío en que todos aprovechemos este día para hacer realidad el lema de este año del Día Nacional de Concientización del Sida en los Latinos: "Unidos podemos detener ahora el VIH/SIDA".

Para consultar más información sobre el VIH/SIDA y para saber dónde puede hacerse una prueba confidencial del VIH, visite www.hivtest.org, o llame al 800-CDC-INFO, una línea disponible las 24 horas del día tanto en español como en inglés. Para obtener información adicional sobre el VIH/SIDA, por favor visite www.aids.gov.

 

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