Pista: La espina bífida y la anencefalia son defectos del tubo neural y son unos de los defectos de nacimiento o congénitos prevenibles más comunes que causan diferentes grados de daño a la columna vertebral y al sistema nervioso. Los NTD (defectos del tubo neural) son defectos de nacimiento que ocurren muy temprano durante el embarazo. Los defectos se producen a los 17 y 30 días después de la concepción (cuatro a seis semanas después del primer día del último periodo menstrual de la mujer), por lo general antes de que una mujer sepa que está embarazada. Durante este momento crítico del embarazo, por lo general, ocurre la formación y el cierre adecuados del tubo neural, el cual más tarde se convierte en la médula espinal, el cerebro y el hueso que rodea la médula espinal y el cerebro. Un defecto del tubo neural ocurre cuando el tubo neural no se cierra de manera adecuada.

La anencefalia y la espina bífida son los dos defectos del tubo neural más comunes. La anencefalia es una afección mortal en la cual la parte superior del tubo neural no se termina de cerrar. En estos casos, el cerebro no logra formarse completamente o no se forma del todo. Los embarazos afectados por la anencefalia, por lo general, terminan en abortos espontáneos y los bebés que nacen vivos mueren al poco tiempo después del nacimiento. La espina bífida se presenta cuando la parte inferior del tubo neural no se cierra. Como consecuencia, la médula espinal y los huesos de la espalda no se forman de manera adecuada. Algunas veces, un saco con líquido sobresale a través de una abertura en la espalda y por lo general, una parte de la médula espinal queda contenida en este saco. Con frecuencia, la parálisis de las piernas del bebé, los problemas de control de esfínteres, la hidrocefalia ("agua en el cerebro") y los problemas de aprendizaje se asocian a la espina bífida. Entre el 80 y 90% de los bebés que nacen con espina bífida sobreviven. A pesar de que el nivel de su discapacidad puede variar, muchos logran tener una vida productiva, larga y exitosa.


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