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Salud mental de los niños

Niños corriendo por un pasilloTener salud mental en la infancia significa alcanzar los indicadores del desarrollo y emocionales, aprender destrezas sociales saludables y cómo enfrentar los problemas cuando se presentan. Los niños que son mentalmente sanos tienen una buena calidad de vida y pueden desempeñarse bien en el hogar, la escuela y sus comunidades.

 

¿Qué son los trastornos mentales infantiles?

El término "trastorno mental infantil" abarca todos los trastornos mentales que se pueden diagnosticar y que comienzan en la niñez. Los trastornos mentales en los niños se describen como cambios serios en la manera típica en que ellos aprenden, se comportan o controlan sus emociones.
Algunos ejemplos de trastornos mentales infantiles son:

 

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos mentales infantiles?

Los síntomas de los trastornos mentales cambian con el tiempo a medida que el niño crece y pueden incluir dificultades en la manera en que juega, aprende, habla y actúa, o en cómo maneja sus emociones. Por lo general, los síntomas comienzan en los primeros años de la infancia, aunque algunos de los trastornos pueden aparecer en la adolescencia. El diagnóstico se hace a menudo durante los años escolares y a veces antes. Sin embargo, es posible que a algunos niños no se les diagnostique o detecte el trastorno mental que tienen.

 

¿Los trastornos mentales infantiles se pueden tratar?

Los trastornos mentales infantiles se pueden tratar y controlar. Hay muchas opciones de tratamiento basado en la evidencia por lo que los padres y los médicos deben trabajar muy estrechamente con todas las personas que participan en el tratamiento del niño: maestros, entrenadores, terapeutas y otros miembros de la familia. Aprovechar todos los recursos disponibles ayudará a los padres, profesionales de la salud y educadores a guiar al niño hacia el éxito. El diagnóstico temprano y los servicios adecuados para los niños y sus familias pueden marcar la diferencia en la vida de los menores con trastornos mentales.

 

¿A quiénes afectan?

Los trastornos mentales de los niños afectan a muchos menores y a sus familias. Niños y niñas de todas las edades, antecedentes étnicos o raciales, y regiones de los Estados Unidos tienen trastornos mentales. Según el informe del Consejo Nacional de Investigación y el Instituto de Medicina (Prevención de trastornos mentales, emocionales y conductuales en los jóvenes: progresos y posibilidades, 2009)1 que reunió hallazgos de estudios previos, se calcula que el 13 al 20 % de los niños que viven en los Estados Unidos (hasta 1 de cada 5) presenta un trastorno mental en un año determinado, y que se gastan unos 247 000 millones de dólares anuales en trastornos mentales infantiles.

 

Informe de los CDC sobre la salud mental de los niños¿Qué efectos tienen los trastornos mentales en los niños?

La salud mental es importante para la salud en general. Los trastornos mentales son afecciones crónicas que pueden continuar durante toda la vida. Sin un diagnóstico temprano ni tratamiento, los niños con trastornos mentales pueden tener problemas en el hogar, en la escuela y para hacerse amigos. Estos problemas también pueden interferir en su desarrollo saludable y pueden continuar cuando sean adultos.

 
La salud pública incluye la salud mental

El nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) Vigilancia de la salud mental en los niños, Estados Unidos, 2005-2011 (Mental Health Surveillance Among ChildrenUnited States, 20052011) describe los esfuerzos federales respecto de la vigilancia de los trastornos mentales y presenta cálculos de la cantidad de niños con trastornos mentales específicos.2 El informe fue elaborado con la colaboración de socios federales clave: la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) (en inglés), el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) (en inglés) y la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA) (en inglés). Es un importante paso para entender mejor estos trastornos y sus consecuencias en los niños. Este es el primer informe que describe la cantidad de niños estadounidenses entre los 3 y los 17 años que tienen trastornos mentales específicos, al recopilar información de distintas fuentes de datos que cubren el periodo 2005-2011. Usted puede leer un resumen de los hallazgos aquí (en inglés).

Los CDC trabajaron con varias agencias para resumir y difundir esta información. La meta ahora es usar las fortalezas de estas agencias asociadas como base para desarrollar mejores maneras de documentar la cantidad de niños que tienen trastornos mentales, comprender mejor los efectos de esos trastornos, informar las necesidades de tratamiento y estrategias de intervención, y promover la salud mental de los menores. Este informe es un paso importante para reconocer el impacto de los trastornos mentales infantiles y desarrollar enfoques de salud pública que aborden la salud mental de los niños.

 

Lo que usted puede hacer

Padres: Ustedes conocen a su hijo mejor que nadie. Hablen con el profesional de la salud que atiende a su hijo si tienen alguna preocupación acerca de la manera en que el niño se comporta en la casa, la escuela o con los amigos.

Jóvenes: Cuidar su salud mental es tan importante como cuidar su salud física. Si están enojados, preocupados o tristes, no teman hablar acerca de sus sentimientos y acudan a un amigo o adulto de confianza.

Profesionales de la salud: Es muy importante tener un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado que se base en directrices actualizadas. Hay recursos disponibles para ayudar a diagnosticar y tratar los trastornos mentales de los niños.

Maestros o personal administrativo de la escuela: La detección temprana es importante para que los niños puedan recibir la ayuda que necesitan. Trabajen con las familias y los profesionales de la salud si tienen alguna preocupación sobre la salud mental de un niño en su escuela.

 

Recursos

 

 

 

Referencias

  1. National Research Council and Institute of Medicine. Preventing mental, emotional, and behavioral disorders among young people: progress and possibilities. Washington, DC: The National Academic Press; 2009.
  2. Centers for Disease Control and Prevention. Mental health surveillance among children — United States 2005–2011. MMWR 2013;62(Suppl; May 16, 2013):1-35.
    The report is available here  http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/su6202a1.htm?s_cid=su6202a1_w
 


 

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  • Última actualización de la página: 18 de diciembre del 2013
  • Última modificación de la página: 18 de diciembre del 2013

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