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Recomendaciones

envase de pastillas de ácido fólicoPrevención de la ocurrencia

El Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos y los CDC recomiendan que todas las mujeres en edad de procrear consuman 0.4 mg (400 microgramos) de ácido fólico al día para prevenir dos graves y frecuentes defectos de nacimiento o congénitos: la espina bífida y la anencefalia.

Todas las mujeres entre los 15 y 45 años de edad deberían consumir ácido fólico a diario, pues la mitad de los embarazos en los Estados Unidos no son planeados y porque estos defectos de nacimiento ocurren al principio del embarazo (3-4 semanas después de la concepción), antes de que la mayoría de las mujeres se enteren de que están embarazadas.

Los CDC calculan que la mayoría de estos defectos de nacimiento podrían prevenirse si se siguiera esta recomendación antes de la concepción y durante los primeros meses del embarazo.

[Lea más sobre esta recomendación - en inglés]

Prevención de la recurrencia

Todas las mujeres que ya hayan tenido un embarazo afectado por un defecto del tubo neural deben tomar 0.4 mg (400 microgramos) de ácido fólico al día cuando no estén planeando un embarazo.

Si estas mujeres deciden quedar embarazadas, deben consultar a su proveedor de atención médica acerca de la conveniencia de seguir las directrices del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos de agosto de 1991, las cuales recomiendan tomar 4 miligramos (4,000 microgramos) de ácido fólico al día el mes antes de que traten de quedar embarazadas y seguir tomándolo durante los tres primeros meses de embarazo. 

Aun cuando parece que una dosis más baja, como 0.4 miligramos, puede aportar los mismos beneficios que 4.0 miligramos, muchos proveedores de atención médica recomiendan la dosis más alta. Esta recomendación se basa en datos del estudio científico más riguroso que se haya hecho entre mujeres que han tenido embarazos afectados por defectos del tubo neural. Esta dosis ha de ser prescrita y monitoreada por un proveedor de asistencia médica. Por lo general, el proveedor de asistencia médica prescribirá una vitamina prenatal más tres tabletas de 1 mg de ácido fólico al día para cumplir con dicha dosis. Recuerden que nosotros no conocemos todas las causas de los defectos del tubo neural, pero sí sabemos que la mayoría de esos defectos pueden prevenirse si se consume suficiente ácido fólico.

[Lea más sobre esta recomendación - en inglés]

Recomendación del Instituto de Medicina (IOM, por sus siglas en inglés)

En 1998, La Junta de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias (Food and Nutrition Board of the National Academy of Sciences Institute of Medicine o IOM) recomendó que para reducir el riesgo de embarazos con defectos del tubo neural, las mujeres en edad de procrear deberían tomar 400 microgramos de ácido fólico sintético a diario, bien sea a través de alimentos fortificados, de suplementos, o mediante una combinación de ambos, además de consumir el folato de los alimentos de una dieta variada.

[Lea más sobre esta recomendación - en inglés]

Temas actuales

Es posible que usted encuentre artículos e informes periodísticos sobre los hallazgos de nuevas investigaciones que podrían cuestionar el curso de acción que usted se ha trazado. Las pruebas deben ser convincentes para que los CDC cambien las recomendaciones. Si usted desea discutir algunos de estos temas con sus colegas, le sugerimos que se suscriba al National Birth Defects Prevention Network listserv - en inglés.

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