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Tratamiento con corticoesteroides (prednisona, prednisolona)

Foto: medicamentos de venta con receta médicaLa anemia de Diamond-Blackfan (ADB) hace que la médula ósea (el centro de los huesos, donde se producen los glóbulos sanguíneos) no produzca suficientes glóbulos rojos. Una proteína especial de los glóbulos rojos, llamada hemoglobina, transporta el oxígeno a todos los órganos del cuerpo. Cuando el número de glóbulos rojos es bajo, los órganos del cuerpo no reciben todo el oxígeno que necesitan.

Los corticoesteroides pueden ayudar a las personas con ADB a producir más glóbulos rojos. Se trata de medicamentos poderosos que se usan para el tratamiento de muchas afecciones. Los corticoesteroides son medicamentos diferentes a los que toman los deportistas u otras personas para aumentar la masa muscular (los cuales se llaman esteroides anabólicos).

Este tratamiento es con frecuencia uno de los primeros que los médicos recomiendan para las personas con ADB. Los médicos no saben con exactitud por qué los corticoesteroides dan resultado, pero alrededor del 80% de las personas con ADB que los toman producen más glóbulos rojos.

 

Tratamiento con corticoesteroides
Hoja informativa

Foto: Portada de la hoja informativa

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Tratamiento con corticoesteroides

El objetivo del tratamiento corticoesteroideo es que la persona tome solo lo necesario para mantener la hemoglobina (una proteína de los glóbulos rojos que transporta oxígeno a todos los órganos del cuerpo) a un nivel saludable (alrededor de 10 g/dL).

Los médicos normalmente recetan una dosis determinada de corticoesteroides durante varias semanas. Si la hemoglobina del cuerpo aumenta, entonces la dosis se puede reducir gradualmente. Si el número de glóbulos rojos baja demasiado, se puede aumentar la dosis. Cuando el número de glóbulos rojos está a un nivel saludable, se puede mantener la misma dosis o reducirse gradualmente.

Con el tiempo, es posible que el cuerpo deje de responder a los corticoesteroides y entonces este tratamiento ya no funcionará tan bien. Si así sucede, el médico puede aumentar la dosis o sugerir un tipo de tratamiento diferente, como transfusiones de sangre o trasplante de células madre.

Cuando se cambia la dosis de corticoesteroides, el médico revisará la cantidad de hemoglobina del cuerpo usando un análisis de sangre llamado hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) y el recuento de reticulocitos (los resultados informan si el cuerpo está tratando de producir sus propios glóbulos rojos).

Si los corticoesteroides van a funcionar, normalmente el número de glóbulos rojos aumenta entre 2 a 4 semanas después.

 

Efectos secundarios

Los corticoesteroides tienen efectos secundarios a corto y a largo plazo. Las dosis bajas de corticoesteroides pueden funcionar y causar mínimos efectos secundarios, pero el uso de altas dosis de corticoesteroides durante un periodo prolongado puede ocasionar serios efectos secundarios. Se deben vigilar cuidadosamente a las personas que toman esteroides para detectar los efectos secundarios. Si un paciente requiere dosis altas de corticoesteroides o si aparecen efectos secundarios graves, se deben considerar otros tratamientos, como transfusiones de glóbulos rojos.


Posibles efectos secundarios a corto plazo del uso de corticoesteroides:
  • Malestar estomacal
  • Aumento del azúcar en la sangre
  • Aumento del apetito
  • Cambios del comportamiento, dificultad para dormir, irritabilidad
  • Aumento del riesgo de neumonía, candidosis bucal (capa blanca dentro de la boca) y otras infecciones.
  • Aumento de peso, retención de sal y agua
  • Presión arterial alta
  • Aumento de grasa en la cara (cara redondeada), la parte superior de la espalda y el estómago
  • Estrías en la piel, acné, mala curación de las heridas, aumento inusual del crecimiento del cabello

Posibles efectos secundarios a largo plazo del uso de corticoesteroides (3 meses o más):
  • Todos los mismos efectos secundarios del uso a corto plazo
  • Crecimiento insuficiente en niños (puede ser grave)
  • Fragilidad de los huesos (los huesos se rompen con facilidad, problemas con las articulaciones de las caderas y los hombros)
  • Debilidad muscular
  • Diabetes
  • Problemas de la vista

 

Foto: Médico conversando con su paciente Consejos para que funcione el tratamiento

  • Tome los esteroides exactamente como se lo indica su médico.
  • Tome los esteroides por la mañana (si se los indican una vez por día) y con la comida, para prevenir malestar estomacal.
  • Si se salta una dosis del medicamento, tómelo tan pronto como sea posible. Si ya es casi la hora de la dosis siguiente, no tome la dosis que saltó y vuelva al horario normal. No duplique las dosis ni tome una dosis extra.
  • Dígale a su medico si se enferma. Los números de su hemograma pueden bajar debido al estrés de estar enfermo, y puede ser que necesite dosis extra de medicamento u otro tratamiento.
  • Siempre consulte con su médico antes de cambiar la dosis o de interrumpir el medicamento. La interrupción repentina de los corticoesteroides puede ser peligrosa. Puede ser que su médico quiera reducir gradualmente la cantidad que usted toma hasta interrumpir el medicamento completamente.
  • Hable con su médico sobre cualquier inquietud que tenga. Haga una lista de sus preguntas. Investigue por su cuenta para poder participar en las decisiones sobre su tratamiento.

 

 

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