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Terapia por quelación

Información sobre la terapia por quelación

unos hermanos abrazando un osito de pelucheLa anemia de Diamond-Blackfan (ADB) hace que la médula ósea (el centro de los huesos, donde se producen los glóbulos sanguíneos) no produzca suficientes glóbulos rojos. Uno de los tratamientos para la ADB es la transfusión de sangre. Las transfusiones de sangre aumentan de manera transitoria la cantidad de glóbulos rojos. Algunas personas solo necesitan transfusiones de vez en cuando, como cuando tienen alguna enfermedad; otras las necesitan frecuentemente, durante periodos prolongados. Esto último se llama tratamiento crónico con transfusiones.

Uno de los riesgos del tratamiento crónico con transfusiones es que el organismo reciba demasiado hierro. La sangre contiene hierro. Debido a que el organismo no tiene una manera natural de desecharlo, el hierro se acumula en el organismo al recibir transfusiones de sangre. Esta complicación médica se llama sobrecarga de hierro. En algún momento, después de docenas de transfusiones, el hierro llega a niveles tóxicos y puede dañar a diferentes órganos del cuerpo. No hay manera de quitar el hierro de la sangre antes de administrar una transfusión, porque es un componente crítico de la hemoglobina (que es la proteína de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno). Afortunadamente, se puede prevenir la sobrecarga de hierro y el daño a los órganos mediante la terapia por quelación.

La terapia por quelación consiste en el uso de medicamentos para eliminar a ciertos metales del organismo, como por ejemplo el hierro. Estos medicamentos se unen al hierro y lo eliminan a través de la orina o las heces.

 

Terapia por quelación
Hoja informativa

Foto: Portada de la hoja informativa

Descargar e imprimir esta hoja informativa (en inglés) »

Cómo hacen los doctores para saber cuánto hierro hay en el cuerpo

Los médicos tienen varias maneras de saber la cantidad de hierro en el organismo, como:

  • Ferritina
    Se puede saber cuál es la cantidad de hierro en el cuerpo con una prueba de sangre llamada nivel de ferritina en suero. Esta prueba da una idea general de cómo está funcionando el medicamento de quelación.
  • RM (imagen por resonancia magnética) con cálculo de tiempo de relajación T2* y RM con medición por FerriScan
    La RM T2* es un tipo especial de exploración magnética que muestra la cantidad de hierro en el corazón. La RM con FerriScan es un tipo especial de exploración que muestra la cantidad de hierro en el hígado. Estas pruebas son muy precisas y no son invasivas, por lo que no requieren pruebas de sangre o inserción de agujas en el órgano. La RM con cálculo de T2* y la RM con medición por FerriScan son métodos relativamente nuevos y están disponibles solo en muy pocos centros de atención médica. Es posible que los niños pequeños que no pueden recostarse sin moverse para realizar la exploración requieran sedación.
  • Biopsia hepática
    La biopsia hepática (de hígado) consiste en la inserción de una aguja diminuta en el hígado y la extracción de una muestra muy pequeña de tejido hepático. Luego se puede medir la cantidad de hierro en el hígado. El tejido hepático también se puede observar con un microscopio para ver si el hierro ha causado algún tipo de daño.

    Esta prueba es muy precisa, pero tiene algunos riesgos. A la mayoría de los niños y a algunos adultos los tienen que sedar para realizar la biopsia hepática. Existe una pequeña posibilidad de sangrado proveniente del sitio donde se colocó la aguja en el hígado. También existe un riesgo bajo de infección donde se insertó la aguja. Las personas pueden sentir dolores leves por un par de días después del procedimiento.
  • Dispositivos superconductores de interferencia cuántica (SQUID, por sus siglas en inglés)
    El método SQUID es un tipo especial de radiografía que utiliza imanes para mostrar cuánto hierro hay en el cuerpo. La prueba es muy precisa y no es invasiva, pero en la actualidad solo está disponible en dos ciudades de los Estados Unidos (ciudad de Nueva York, Nueva York y Oakland, California).

 

Tipos de medicamentos de quelación

Actualmente hay dos medicamentos de quelación disponibles en los Estados Unidos y cada uno tiene sus riesgos y beneficios.


Deferoxamina (Desferal)

La deferoxamina (desferal) es un medicamento de quelación que se ha usado en los Estados Unidos por muchos años. Funciona muy bien pero se debe dar como una infusión, o sea, mediante una aguja que se inserta debajo de la piel (por vía subcutánea). No se puede tomar por la boca. Generalmente, la deferoxamina se administra con una bomba a batería por 8–12 horas, 5–7 noches por semana.

Efectos secundarios evidentes:
Las personas que toman deferoxamina notarán que la orina se vuelve de color naranja o rojo. Este cambio de color significa que el medicamento funciona y que el organismo está eliminando el hierro. Cuando la medicación se toma en forma correcta y el hierro se elimina del organismo adecuadamente, el cambio de color de la orina disminuye con el tiempo.

Efectos secundarios posibles:

  • El efecto secundario más común de la deferoxamina es la irritación de la piel alrededor de la aguja.
  • Muy raramente ocurren dolores de cabeza, malestar estomacal, náuseas, diarrea y mareos.
  • Puede ocurrir una pérdida visual o auditiva si la dosis de deferoxamina administrada es mayor que la cantidad de hierro en el cuerpo. Por lo tanto, cuando se administra deferoxamina se debe monitorear cuidadosamente la dosis y la cantidad de hierro de la persona, y también se deben realizar pruebas de evaluación de la visión y la audición.
  • Cualquier medicamento puede causar reacciones alérgicas graves. Este tipo de reacciones, como sarpullidos, dificultades para respirar e hinchazón de labios y lengua son muy raras con la deferoxamina.

Deferasirox (Exjade)

Foto: Michelle con una bomba de infusiónEl deferasirox (exjade) es un medicamento de quelación que salió a la venta en los Estados Unidos en el 2005. La ventaja del deferasirox es que se puede tomar por boca. Las tabletas se pueden disolver en agua o jugo y se toma una vez al día. El deferasirox funciona uniéndose al hierro y eliminándolo a través de las heces. No altera el color de las heces.

Efectos secundarios posibles:

  • Sarpullido cutáneo leve
  • Fiebre
  • Tos
  • Dolores de cabeza, calambres estomacales, náuseas, vómitos y diarrea; estos síntomas generalmente desaparecen en unos pocos días una vez que el cuerpo se adapta al medicamento.
  • En raras ocasiones, el deferasirox puede causar daño al hígado o a los riñones; su médico le realizará pruebas de sangre y orina con regularidad para saber cómo están el hígado y los riñones. Si el medicamento afecta al hígado y los riñones, se puede bajar la dosis de deferasirox o interrumpirla por un tiempo para que los órganos puedan volver a la normalidad.

 

Consejos para que funcione el tratamiento

  • Si toma deferoxamina (Desferal), no tome vitamina C a menos que se lo indique un médico.
  • Si toma deferasirox (Exjade), evite tomar antiácidos que contengan aluminio, como Maalox y Mylanta.
  • Cuando esté bajo tratamiento con medicamentos de quelación, hágase un examen de vista y oído todos los años.
  • Asegúrese de decirle a su médico si toma otros medicamentos además de los medicamentos de quelación.

 

 

 

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