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Acerca del índice de masa corporal para niños y adolescentes

un niño jugando en el parquePara información acerca de las consecuencias de la obesidad infantil, los factores que contribuyen a que se dé y otros aspectos, vea Consejos para los padres – Ideas y consejos para ayudar a prevenir la obesidad infantil.

¿Qué es el IMC?

El índice de masa corporal (IMC) es un número que se calcula del peso y la estatura de un niño. El IMC es un indicador de la gordura que es confiable para la mayoría de los niños y adolescentes. El IMC no mide la grasa corporal directamente, pero las investigaciones han mostrado que tiene una correlación con mediciones directas de la grasa corporal, tales como el pesaje bajo el agua y la absorciometría dual de rayos X (DXA, por sus siglas en inglés).1 El IMC se puede considerar una alternativa para medidas directas de la grasa corporal. Además, el IMC es un método económico y fácil de realizar para detectar categorías de peso que pueden llevar a problemas de salud.

Para los niños y adolescentes, el IMC es específico con respecto a la edad y el sexo, y con frecuencia se conoce como el IMC por edad.

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¿Qué es un percentil del IMC?

Después de calcularse el IMC en los niños y adolescentes, el número del IMC se registra en las tablas de crecimiento de los CDC para el IMC por edad (para niños o niñas) para obtener la categoría del percentil. Los percentiles son el indicador que se utiliza con más frecuencia para evaluar el tamaño y los patrones de crecimiento de cada niño en los Estados Unidos. El percentil indica la posición relativa del número del IMC del niño entre niños del mismo sexo y edad. Las tablas de crecimiento muestran las categorías del nivel de peso que se usan con niños y adolescentes (bajo peso, peso saludable, sobrepeso y obeso).

Las categorías del nivel de peso del IMC por edad y sus percentiles correspondientes se muestran en la siguiente tabla.

Categoría de nivel de pesoRango del percentil
Bajo pesoMenos del percentil 5
Peso saludablePercentil 5 hasta por debajo del percentil 85
SobrepesoPercentil 85 hasta por debajo del percentil 95
ObesoIgual o mayor al percentil 95

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¿Cómo se usa el IMC con los niños y los adolescentes?

El IMC se usa como una herramienta de detección para identificar posibles problemas de peso de los niños. Los CDC y la Academia Americana de Pediatría (AAP) recomiendan el uso del IMC para detectar el sobrepeso y la obesidad en los niños desde los 2 años de edad.

En los niños, el IMC se usa para detectar la obesidad, el sobrepeso, el peso saludable o el bajo peso. Sin embargo, el IMC no es una herramienta de diagnóstico. Por ejemplo, un niño puede tener un IMC alto con respecto a la edad y el sexo, pero para determinar si el exceso de grasa es un problema, un proveedor de atención médica necesita realizar evaluaciones adicionales. Estas evaluaciones pueden incluir la medición del grosor de los pliegues cutáneos, evaluaciones de la alimentación, la actividad física, los antecedentes familiares y otras pruebas de salud que sean adecuadas.

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¿Cómo se calcula e interpreta el IMC para los niños y los adolescentes?

Calcular e interpretar el IMC usando la calculadora de percentiles del IMC requiere los siguientes pasos:

1. Antes de calcular el IMC, obtenga las medidas precisas de estatura y peso. Vea Cómo medir y pesar con precisión a los niños en casa.

2. Calcule el IMC y el percentil usando la Calculadora del IMC para niños y adolescentes. El número del IMC se calcula usando fórmulas estándar.

3. Revise el percentil calculado del IMC por edad y los resultados. El percentil del IMC por edad se utiliza para interpretar el número del IMC porque este es tanto específico para la edad como para el sexo para los niños y adolescentes. Estos criterios son diferentes de los que se usan para interpretar el IMC en los adultos, los cuales no tienen en cuenta la edad ni el sexo. La edad y el sexo se tienen en cuenta en los niños y en los adolescentes por dos razones:

  • La cantidad de grasa corporal cambia con la edad. (El IMC para niños y adolescentes se conoce con frecuencia como el IMC por edad.)
  • La cantidad de grasa corporal varía entre las niñas y los niños.

Las tablas de crecimiento de los CDC para el IMC por edad para niñas y niños (en inglés) tienen en cuenta estas diferencias y permiten la interpretación de un número de IMC a un percentil para el sexo y la edad de un niño o adolescente.

4. Ubique la categoría del nivel de peso para el percentil del IMC por edad calculado como se muestra en la siguiente tabla. Estas categorías se basan en las recomendaciones del comité de expertos.

Categoría de nivel de pesoRango del percentil
Bajo pesoMenos del percentil 5
Peso saludablePercentil 5 hasta por debajo del percentil 85
SobrepesoPercentil 85 hasta por debajo del percentil 95
ObesoIgual o mayor al percentil 95

 

Vea el siguiente ejemplo de cómo algunas muestras de números de IMC deben interpretarse para un varón de 10 años.

 

Percentiles por edad del IMC: Varones de 2 a 20.

Las tablas de crecimiento de los CDC para el IMC por edad están disponibles en: Tablas de crecimiento de los CDC: Estados Unidos.

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¿El IMC se interpreta de la misma manera para los niños y los adolescentes que para los adultos?

Si bien el IMC se calcula de la misma manera para los niños y los adultos, los criterios utilizados para interpretar el significado del número del IMC de los niños y de los adolescentes son diferentes de los utilizados para los adultos. Para los niños y adolescentes se usan percentiles del IMC específicos con respecto a la edad y sexo por dos razones:

  • La cantidad de grasa corporal cambia con la edad.
  • La cantidad de grasa corporal varía entre las niñas y los niños.

Las tablas de crecimiento de los CDC para el IMC por edad tienen en cuenta estas diferencias y permiten la interpretación de un número del IMC a un percentil para el sexo y la edad de un niño.

Para los adultos, en cambio, el IMC se interpreta a través de categorías que no tienen en cuenta el sexo ni la edad.

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¿Por qué no se pueden dar rangos de peso saludables para los niños y los adolescentes?

No se pueden dar rangos de peso saludables para los niños y los adolescentes por las siguientes razones:

  • Los rangos de peso saludables cambian con cada mes de edad para cada sexo.
  • Los rangos de peso saludables cambian a medida que la estatura aumenta.

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¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene sobrepeso o es obeso?

Los CDC y la Academia Americana de Pediatría (AAP) recomiendan el uso del Índice de Masa Corporal (IMC) para detectar el sobrepeso y la obesidad en los niños y adolescentes de 2 a 19 años. Si bien el IMC se utiliza para detectar el sobrepeso y la obesidad en los niños y en los adolescentes, no es una herramienta de diagnóstico.

Por ejemplo, un niño que sea relativamente pesado puede tener un IMC alto para su edad, pero para determinar si tiene exceso de grasa, se necesitarían evaluaciones adicionales. Estas evaluaciones pueden incluir la medición del grosor de los pliegues cutáneos. Para definir una estrategia de consejería, se necesitan evaluaciones de la alimentación, la salud y la actividad física.

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¿Puedo determinar si mi niño o adolescente es obeso al usar una calculadora del IMC para adultos?

No. La calculadora para adultos solo proporciona el número del IMC pero no el percentil del IMC específico con respecto a la edad y el sexo que se utiliza para interpretar el IMC y para determinar la categoría del peso para los niños y adolescentes. No es adecuado utilizar las categorías del IMC para adultos para interpretar los números del IMC para los niños y los adolescentes.

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Mis dos hijos tienen los mismos valores del IMC, pero uno es considerado obeso y el otro no. ¿Por qué pasa esto?

La interpretación del IMC por edad varía de acuerdo con la edad y el sexo, o sea que si los niños no son exactamente de la misma edad y del mismo sexo, los números del IMC tienen significados diferentes. El cálculo del IMC por edad para niños de edades y sexos diferentes puede dar el mismo resultado numérico, pero ese número corresponderá a un percentil diferente para cada niño por una o dos de las siguientes razones:

  • Los cambios normales relacionados con el IMC que ocurren a medida que los niños aumentan de edad y crecen.
  • Las diferencias normales relacionadas con el IMC que hay entre cada sexo.

Vea en el siguiente gráfico el ejemplo de un niño de 10 años y otro de 15 años que tienen un IMC por edad de 23. (Observe que para ilustrar el concepto hemos registrado en la misma tabla de crecimiento a dos niños de edades diferentes. Normalmente se registran los datos de un solo niño en una tabla de crecimiento.)

 

Percentiles por edad de IMC. Varones de 2 a 20

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Referencias

1Mei Z, Grummer-Strawn LM, Pietrobelli A, Goulding A, Goran MI, Dietz WH. Validity of body mass index compared with other body-composition screening indexes for the assessment of body fatness in children and adolescents. American Journal of Clinical Nutrition 2002;7597–985.

2Freedman DS, Dietz WH, Srinivasan SR, Berenson GS. The relation of overweight to cardiovascular risk factors among children and adolescents: The Bogalusa Heart Study. Pediatrics 1999;103:1175–1182.

3Must A and Anderson SE. Effects of obesity on morbidity in children and adolescents. Nutrition in Clinical Care 2003;6(1):4–12.

4Whitaker RC, Wright JA, Pepe MS, Seidel KD, Dietz WH. Predicting obesity in young adulthood from childhood and parental obesity. New England Journal of Medicine 1997;37(13):869–873.

5Ferraro KF, Thorpe RJ Jr, Wilkinson JA. The life course of severe obesity: does childhood overweight matter? Journal of Gerontology: Social Sciences 2003;58B(2):S110–S119.

 
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  • Última actualización de la página: 25 de junio de 2014
  • Última modificación de la página: 02 de julio de 2014
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