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Preguntas y respuestas sobre la resistencia a los antibióticos

English: Antibiotic Resistance Questions and Answers

Preguntas sobre bacterias, virus y antibióticos

P: ¿Qué son las bacterias y los virus?

R: Las bacterias son organismos unicelulares que se encuentran dentro y fuera del cuerpo humano. Muchas bacterias no son nocivas. De hecho, algunas son efectivamente beneficiosas, incluso la mayoría de las bacterias que viven en el intestino. Sin embargo, las bacterias que causan enfermedades pueden causar afecciones como la infección estreptocócica de la garganta (strep throat). Los virus, por otro lado, son microbios más pequeños que las bacterias y no pueden sobrevivir fuera de las células del cuerpo. Causan enfermedades al invadir las células sanas del cuerpo.


Amenazas de resistencia a los antibióticos en los Estados Unidos, 2013, imagen de la portada del informe).

El informe Antibiotic resistance threats in the United States, 2013 es el primero en presentar un panorama global de la carga y la amenaza que representan los microbios resistentes a los antibióticos que tienen el mayor impacto en la salud humana. Lea el informe (en inglés).

P: ¿Qué es un antibiótico?

R: Los antibióticos, también llamados fármacos antimicrobianos, son medicamentos que luchan contra las infecciones causadas por bacterias, tanto en los seres humanos como en los animales. Los antibióticos luchan contra las infecciones al matar a las bacterias o dificultar su desarrollo y reproducción. Los antibióticos no tienen ningún efecto contra los virus.

El término “antibiótico” originalmente se refería a un compuesto natural que mata a las bacterias, como ciertos tipos de moho o sustancias químicas producidas por organismos vivos. Técnicamente, el término “antimicrobiano” se refiere tanto a los compuestos naturales como a los sintéticos (fabricados por el hombre); sin embargo, muchas personas usan la palabra “antibiótico” para referirse a los dos.


P: ¿Qué tipos de infecciones son causadas por virus y no deben tratarse con antibióticos?

R: Las infecciones virales no deben ser tratadas con antibióticos. Las infecciones comunes que son causadas por virus incluyen las siguientes:

  • Resfriados.
  • Influenza (gripe).
  • La mayoría de los casos de dolor de garganta.
  • La mayoría de los casos de tos y bronquitis.
  • Muchas infecciones de los senos paranasales (sinusitis).
  • Muchas infecciones de oído.

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Preguntas sobre la resistencia a los antibióticos

P: ¿Qué es la resistencia a los antibióticos?

R: La resistencia a los antibióticos es la capacidad de las bacterias de resistir los efectos de un antibiótico. La resistencia a los antibióticos ocurre cuando las bacterias se modifican de una manera que reduce la eficacia de los medicamentos, las sustancias químicas u otros agentes diseñados para curar o prevenir las infecciones. Las bacterias sobreviven y se siguen reproduciendo y causando daño.

Más información sobre la resistencia a los antibióticos (en inglés).


P: ¿Por qué debe importarme la resistencia a los antibióticos?

La resistencia a los antibióticos ha sido llamada uno de los problemas de salud pública más apremiantes en el mundo. La resistencia a los antibióticos puede hacer que las enfermedades que antes se trataban fácilmente con antibióticos se conviertan en infecciones peligrosas y se prolongue el sufrimiento de niños y adultos. Las bacterias resistentes a los antibióticos pueden propagarse a los miembros de la familia, los compañeros de clase y los compañeros de trabajo, y pueden amenazar la comunidad. Las bacterias resistentes a los antibióticos frecuentemente son más difíciles de matar y más caras de tratar. En algunos casos, las infecciones resistentes a los antibióticos pueden llevar a la discapacidad grave o incluso a la muerte.

Aunque algunas personas piensan que son las personas quienes se vuelven resistentes a ciertos fármacos, son las bacterias, no las personas, las que se hacen resistentes a los fármacos.

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P: ¿Por qué las bacterias se están volviendo resistentes a los antibióticos?

El uso excesivo y el uso indebido de antibióticos puede promover el desarrollo de bacterias resistentes a estos. Cada vez que una persona toma antibióticos, mueren las bacterias que son sensibles al antibiótico (o sea, las bacterias que este todavía puede atacar) pero quedan vivas las bacterias resistentes, que pueden crecer y reproducirse. De esta manera, el uso de antibióticos puede aumentar la cantidad de bacterias que son resistentes a fármacos.

Los antibióticos no son eficaces contra las infecciones virales como el resfriado común, la influenza, la mayoría de los dolores de garganta, la bronquitis y muchas infecciones sinusales (de los senos paranasales) y de oído. El uso extenso de antibióticos para estas enfermedades es un ejemplo de cómo el uso excesivo de antibióticos puede promover la propagación de resistencia a los antibióticos. El uso correcto de antibióticos es clave para controlar la propagación de esta resistencia.


P: ¿De qué manera se vuelven resistentes a los antibióticos las bacterias?

R: Las bacterias se pueden volver resistentes a los antibióticos de varias maneras. Algunas bacterias pueden “neutralizar” a un antibiótico al cambiarlo de una manera que lo hace inocuo. Otras han aprendido a desplazar al antibiótico fuera de las bacterias antes de que tenga la oportunidad de actuar. Algunas bacterias pueden cambiar su estructura exterior para que el antibiótico no tenga forma de unirse a las bacterias que está destinado a matar.

Después de estar expuestas a antibióticos, a veces pueden sobrevivir algunas de las bacterias porque encuentran una forma de resistirlo. Conque solo una de las bacterias se vuelva resistente a los antibióticos, puede reproducirse y reponer a todas las que murieron. Esto significa que la exposición a los antibióticos proporciona presión selectiva, lo que hace que las bacterias sobrevivientes tengan más probabilidades de ser resistentes. Las bacterias también se pueden volver resistentes a través de la mutación de su material genético.

El Centro de Medicina Veterinaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos produjo una animación de nueve minutos (en inglés) que explica cómo aparece y se expande la resistencia a los antibióticos entre las bacterias.


P: ¿Cómo debo usar los antibióticos de manera que me proteja a mí y proteja a mi comunidad de la resistencia a estos?

R: Algunas cosas que puede hacer para ayudar a prevenir la resistencia a los antibióticos son las siguientes:

  • Decirle a su profesional de atención médica que le preocupa la resistencia a los antibióticos.
  • Preguntarle si hay medidas que puede tomar para sentirse mejor y conseguir alivio de los síntomas sin usar antibióticos.
  • Tomar el antibiótico que le hayan recetado exactamente como se lo diga su profesional de atención médica.
  • Desechar todo medicamento restante (en inglés).
  • Preguntarle a su profesional de atención médica qué vacunas se recomiendan para usted y su familia, para prevenir las infecciones que requieren antibióticos.
  • Nunca saltar dosis ni dejar de tomar un antibiótico antes de lo recetado, a menos que su profesional de atención médica se lo diga.
  • Nunca tomar antibióticos para una infección viral como un resfriado o la influenza.
  • Nunca presionar a su profesional de atención médica para que le recete un antibiótico.
  • Nunca guardar los antibióticos para utilizarlos la próxima vez que se enferme.
  • Nunca tomar los antibióticos que fueron recetados para otra persona.

P: ¿Cómo pueden ayudar los profesionales de atención médica a evitar la propagación de la resistencia a los antibióticos?

R: Los proveedores de atención médica pueden prevenir que se propague la resistencia a los antibióticos de las siguientes maneras:

  • Recetar antibióticos solamente cuando sea probable que beneficien al paciente.
  • Recetar un antibiótico que sea específico para las bacterias que puedan estar causando la enfermedad del paciente cuando sea probable que beneficie al paciente.
  • Instar a los pacientes a usar el antibióticos tal como se indique.
  • Colaborar con otros profesionales de atención médica para promover el uso adecuado de antibióticos.
  • Seguir revisando y siguiendo las más recientes pautas para la práctica clínica respecto de las infecciones comunes, como las Hojas instructivas detalladas de los CDC para la atención de adultos (en inglés) y niños (en inglés).

Para obtener más información sobre lo que pueden hacer los profesionales de atención médica para ayudar a prevenir la resistencia a los antibióticos, consulte nuestra Hoja informativa para proveedores de atención médica (en inglés).

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Preguntas sobre los agentes de limpieza antimicrobianos, los medicamentos contra el acné y los probióticos

P: ¿Es más saludable usar productos que contienen agentes antimicrobianos (jabones, productos de limpieza para el hogar) que productos regulares?

R: Hasta la fecha, los estudios han mostrado que no hay un beneficio agregado para los consumidores que usan productos de limpieza que contengan agentes antibacterianos comparado con los que usan jabones comunes. No se incluyen los profesionales que trabajan en entornos de atención médica. Consecuentemente, la FDA publicó en diciembre del 2013, una norma propuesta para exigir que los fabricantes presenten datos de respaldo sobre la eficacia y seguridad de los jabones antibacterianos en barra y líquidos. Esta norma propuesta no afecta los desinfectantes de manos, las toallitas húmedas para manos ni los productos antibacterianos usados en entornos médicos. Para obtener más información, consulte la página de los CDC sobre el lavado de manos.


P: ¿Se puede producir resistencia a los antibióticos por usar medicamentos contra el acné?

R: Sí. El uso de antibióticos, ya sea adecuado o no, contribuye a la resistencia a los antibióticos. Esto es cierto para los medicamentos contra el acné que contienen antibióticos. El uso de antibióticos a corto y a largo plazo para el tratamiento o la prevención de infecciones bacterianas debe hacerse bajo la vigilancia de un profesional de atención médica para asegurarse de que su uso sea adecuado, y detectar si se produce resistencia.


P: ¿Tienen los probióticos un rol en ayudar a reducir la resistencia a los antibióticos?

R: Los probióticos se definen como microrganismos que pueden mejorar la salud cuando se administran en cantidades suficientes. Hay una variedad de probióticos que han sido estudiados para ver si producen beneficios de salud. No se ha establecido que tengan un rol en prevenir infecciones resistentes a fármacos en los seres humanos. Los CDC están estudiando este tema activamente. Y aunque algunos estudios han demostrado beneficios, los datos no fueron lo suficientemente concluyentes para que los CDC den recomendaciones específicas en este momento.


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