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Dolor de garganta

English: Sore Throat

Información general sobre el dolor de garganta

El dolor de garganta por lo general hace que tragar sea doloroso. La garganta también se puede sentir seca y áspera. El dolor de garganta es un síntoma frecuente del resfriado común o de otras infecciones agudas de las vías respiratorias. En algunos casos, se necesitará hacer una prueba de laboratorio para determinar si usted o su hijo requiere antibióticos.

Causas del dolor de garganta

  • La mayoría de los dolores de garganta son causados por virus, como los que causan el resfriado o la influenza.
  • Algunos dolores de garganta, como la infección estreptocócica de la garganta, son causados por bacterias; la infección estreptocócica de la garganta es causada por los estreptococos del grupo A.
  • Otras causas incluyen:
    • Alergias
    • Aire seco
    • Contaminación (sustancias químicas o irritantes que se encuentran en el aire)
    • Fumar o exposición al humo de segunda mano

Signos y síntomas de una infección viral acompañada de dolor de garganta

  • Estornudos
  • Tos
  • Lagrimeo
  • Dolor de cabeza leve
  • Dolores en el cuerpo leves
  • Secreción nasal o moqueo
  • Fiebre baja (menos de 102 °F)

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Consulte a un proveedor de atención médica si usted o su hijo tiene:

  • Un dolor de garganta que dure más de 1 semana.
  • Dificultad para tragar o respirar.
  • Babeo excesivo (en niños pequeños).
  • Fiebre de más de 100.4 °F.
  • Pus en la parte trasera de la garganta.
  • Sarpullido.
  • Ronquera (en inglés) que dure más de 2 semanas.
  • Sangre en la saliva o la flema.
  • Síntomas de deshidratación (boca seca y pegajosa, somnolencia o cansancio, sed, menos eliminación de la orina o menos pañales mojados, pocas o ninguna lágrima al llorar, debilidad muscular, dolor de cabeza, mareo o sensación de aturdimiento).
  • Contacto con alguien que tenga una infección estreptocócica de la garganta.
  • Dolores de garganta recurrentes.

Su proveedor de atención médica puede determinar la causa del dolor de garganta y si necesita tratamiento. Si su hijo tiene menos de tres meses de edad y tiene fiebre, es importante que siempre llame enseguida a su proveedor de atención médica.

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Los antibióticos se necesitan cuando…

Un proveedor de atención médica le diagnostica a usted o a su hijo una infección estreptocócica de la garganta, la cual es causada por bacterias. Esta infección no se puede diagnosticar al mirar la garganta; se debe hacer una prueba de laboratorio. Los antibióticos se prescriben para tratarla con el objeto de prevenir la fiebre reumática. Si los resultados de la prueba indican que hay infección estreptocócica de la garganta, el paciente infectado debería quedarse en casa y no ir al trabajo, a la escuela o a la guardería hasta 24 horas después de comenzar a tomar un antibiótico. Para más información sobre las bacterias que causan la infección estreptocócica de la garganta, visite el sitio web de los CDC sobre las enfermedades causadas por estreptococos del grupo A (EGA) (en inglés).

El proveedor de atención médica puede recetar otros medicamentos o darle consejos para aliviar otros síntomas, como la fiebre y la tos, pero los antibióticos no se necesitan para tratar la mayoría de los dolores de garganta.

Los antibióticos no servirán si…

El dolor de garganta es causado por un virus o una sustancia irritante en el aire, un tratamiento con antibióticos no servirá para que mejore. La mayoría de los dolores de garganta se curarán por sí solos dentro de 1 a 2 semanas. Es importante tomar antibióticos solamente cuando se necesitan. Tomar antibióticos sin que sean necesarios puede ser perjudicial.

Cada vez que usted o su hijo toma un antibiótico, es más probable que las bacterias que normalmente viven en su cuerpo (en la piel, el intestino, la boca y nariz, etc.) se vuelvan resistentes a los antibióticos. Los antibióticos comunes no pueden acabar con las infecciones causadas por estas bacterias resistentes. Más información sobre la resistencia a los antibióticos.

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Qué hacer para sentirse mejor

Descanse; los medicamentos de venta libre y otros métodos de cuidado personal pueden ayudarlo a usted o a su hijo a sentirse mejor. Para obtener más información sobre el alivio de los síntomas, visite la sección Alivio de los síntomas en este sitio web o hable con su proveedor de atención médica o farmacéutico. Recuerde que siempre debe usar los productos de venta libre como se indica. Muchos de los productos de venta libre no se recomiendan para niños menores de determinada edad.

Cómo prevenir el dolor de garganta

  • Practique buena higiene de manos.
  • Evite el contacto cercano con personas que estén resfriadas o que tengan otras infecciones de las vías respiratorias superiores.
  • Evite fumar.
  • Evite exponerse al humo de segunda mano y no exponga a los niños al humo de segunda mano.

 

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