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El síndrome de fatiga crónica (SFC) en niños y adolescentes

El síndrome de fatiga crónica (SFC) es una enfermedad incapacitante de causa y origen desconocido. Por lo general, el SFC se considera un problema en los adultos, pero también afecta a los niños y a los adolescentes. Entre el 0.2 % y el 2.3 % de los niños o los adolescentes sufren del SFC. El SFC es más prevalente en los adolescentes que en los niños más pequeños. En los niños, particularmente en los adolescentes, el SFC tiene mayor probabilidad de presentarse después de una enfermedad aguda similar a la influenza o a la mononucleosis, aunque la enfermedad puede aparecer de manera gradual. En la actualidad, el diagnóstico se hace descartando otras afecciones que podrían explicar la mayoría de los síntomas del SFC.

Definición y diagnóstico del síndrome de fatiga crónica (SFC) en niños y adolescentes

Se pueden usar varias definiciones de caso para diagnosticar el SFC en los adultos. Entre los ejemplos se incluyen la Definición Internacional de Caso del SFC de 1994, la Definición Canadiense de Caso Clínico de SFC/EM, y Criterios de Consenso Internacional para la Encefalomielitis Miálgica (EM). Estas tres definiciones de caso incluyen un criterio en que la persona debe haber tenido fatiga crónica grave durante 6 meses o más. Aunque se ha usado principalmente la Definición Internacional de Caso del SFC de 1994 para diagnosticar esta afección en los adultos, también se usa para diagnosticarla en los niños y los adolescentes. En el 2006, el Grupo de Trabajo para la Definición de Caso Pediátrico de la Asociación Internacional del Síndrome de Fatiga Crónica elaboró una definición de caso específica para los niños y los adolescentes con SFC/EM. Esta definición requiere que la fatiga dure tres meses. Sin embargo, es posible que muchos médicos que tratan a niños y adolescentes no se sientan cómodos dando un diagnóstico final del SFC después de solo 3 meses.

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Control y tratamiento del SFC en niños y adolescentes

El control del síndrome de fatiga crónica puede ser tan complejo como la misma enfermedad. Las opciones para el tratamiento y el control del SFC pueden incluir tratamiento de los síntomas más perturbadores como la fatiga debido a problemas de sueño, dolores y mareos. Los síntomas del SFC pueden variar con el tiempo y requerir que se vuelvan a examinar de manera periódica. Los proveedores de atención médica primaria pueden diseñar planes de tratamientos eficaces con base en su experiencia en el tratamiento de otras enfermedades complejas. El control puede requerir la participación de varios profesionales de la salud (p. ej., doctores, especialistas en rehabilitación, profesionales en el área de la salud mental y fisioterapeutas o personas capacitadas para realizar terapia con ejercicios) cuando estén disponibles.

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Hojas informativas

El síndrome de fatiga crónica (SFC) en los niños y los adolescentes es una afección complicada que puede ser un reto para todas las personas involucradas. Esta página tiene hojas informativas con versión para imprimir e información sobre los niños y los adolescentes con el SFC, específicamente para los profesionales de la salud, los padres y los educadores.

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