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Información básica sobre la profilaxis de prexposición

image of a man holding a glass of water and two pills La profilaxis de prexposición o PrEP es una opción de prevención del VIH para las personas con alto riesgo de contraer este virus. Debe utilizarse de manera constante, y viene en forma de pastillas que se toman todos los días, y junto con otras opciones de prevención del virus como los condones. Averigüe si la PrEP es adecuada para usted.

¿Qué es la PrEP?

"PrEP" es la sigla en inglés de Profilaxis Prexposición. El término "profilaxis" significa prevención o control de la propagación de una infección o enfermedad. El objetivo de la PrEP es prevenir que las personas expuestas al VIH contraigan el virus. Esto se puede lograr tomando todos los días una pastilla que contiene dos medicamentos contra el VIH. Estos son los mismos medicamentos utilizados para detener la multiplicación del virus en las personas que ya están infectadas.

¿Por qué debo recibir la PrEP?

La epidemia por el VIH está creciendo en los Estados Unidos. Cada año se presentan unas 50 000 nuevas infecciones por ese virus. Estas infecciones ocurren con más frecuencia en algunos grupos de la población y en algunas zonas del país.

¿La PrEP es una vacuna?

No. Los medicamentos de la PrEP no se inyectan en el cuerpo y no funcionan de la misma manera que una vacuna. Usted deberá tomar una pastilla todos los días. El medicamento que ha demostrado ser seguro y que ayuda a bloquear la infección por el VIH se llama “Truvada”. Es una combinación de dos medicamentos (emtricitabina y tenofovir). Estos medicamentos funcionan bloqueando algunas vías importantes que el VIH utiliza para iniciar la infección. Si usted toma Truvada como PrEP diariamente, la presencia del medicamento en su torrente sanguíneo a menudo puede impedir que el virus del VIH se establezca y propague por su organismo. Si no se toma la pastilla de Truvada todos los días, puede que no haya suficiente medicamento en su torrente sanguíneo para detener el virus.

¿Debo considerar la posibilidad de recibir la PrEP?

La PrEP no es para todo el mundo. Los médicos recetan la PrEP a algunos pacientes que tienen un riesgo muy alto de entrar en contacto con el VIH por tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada por ese virus. Debe considerar la posibilidad de recibir la PrEP si usted es un hombre o una mujer que ocasionalmente mantiene relaciones sexuales sin usar condón, sobre todo si sabe que su pareja está infectada con el VIH, si no lo sabe pero sabe que esa persona se encuentra en situación de riesgo (por ejemplo, porque se inyecta drogas o porque también tiene relaciones sexuales con otras personas), o si usted recibió un diagnóstico reciente de una infección de transmisión sexual. Si su pareja está infectada con el VIH, la PrEP puede ser una opción para protegerse de contraer esta infección mientras intenta quedar embarazada, durante el embarazo o al amamantar.

¿Qué tan eficaz es la PrEP?

La PrEP se ha probado en varios estudios de gran magnitud realizados con hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, hombres que tienen relaciones sexuales con mujeres y mujeres que tienen relaciones sexuales con hombres. Todas las personas en estos estudios 1) fueron examinadas al comienzo del ensayo para tener seguridad de que no estaban infectadas con el VIH, 2) aceptaron tomar una pastilla de PrEP en forma oral diariamente, 3) recibieron consejería intensiva sobre comportamientos sexuales seguros, 4) fueron examinados regularmente para detectar infecciones de transmisión sexual (ITS) y 5) se les dio un suministro periódico de condones.

Tenemos varios estudios con resultados que muestran que la PrEP fue eficaz en reducir el riesgo de contraer la infección por el VIH.

Puede obtener más información sobre los detalles de estos estudios en www.cdc.gov/hiv/prevention/research/prep.

¿Es segura la PrEP?

Los estudios clínicos también permitieron obtener información de seguridad acerca de la PrEP. Algunos de los participantes en los estudios presentaron efectos secundarios en un comienzo, como malestar estomacal o pérdida de apetito, aunque fueron efectos leves que por lo general desaparecían durante el primer mes. Algunas personas también presentaron leves dolores de cabeza. No se observaron efectos secundarios graves. Si recibe la PrEP, debe decirle a su médico si estos u otros síntomas se agravan o no desaparecen.

¿Cómo puedo comenzar a recibir la PrEP?

Si cree que puede tener un alto riesgo de contraer el VIH, hable con su médico acerca de la PrEP. Si usted y su médico están de acuerdo en que la PrEP puede reducir su riesgo de contraer la infección por el VIH, deberá realizarse un examen físico general, análisis de sangre para detectar el VIH y pruebas para detectar otras infecciones que puede contraer a través de las relaciones sexuales. También se analizará su sangre para saber si los riñones y el hígado funcionan correctamente. Si estas pruebas muestran que probablemente puede tomar los medicamentos de la PrEP de forma segura y que puede beneficiarse con el uso de la PrEP, su médico podrá darle una receta después de analizar el tema juntos.

Tomar los medicamentos de la PrEP requiere mantener un seguimiento periódico con su médico. Recibirá asesoramiento sobre prácticas sexuales y se le realizarán análisis de sangre para detectar la infección por el VIH y comprobar si su organismo reacciona favorablemente a Truvada. Asimismo, su médico puede revisar periódicamente los niveles del medicamento en la sangre. Debe tomar el medicamento todos los días según las indicaciones. Recibirá asesoramiento sobre métodos para ayudarlo a tomarlo habitualmente de tal forma que tenga la mejor probabilidad de evitar la infección por el VIH. Consulte con su médico si tiene problemas para recordar tomarse el medicamento o si desea interrumpir la PrEP.

¿Cómo hablo con mi médico sobre la PrEP?

Consulte el folleto adjunto que contiene algunas preguntas que le debe hacer a su médico cuando le pregunte si la PrEP es adecuada para usted.

Hable con su médico acerca de la PrEP

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