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Agregue a la lista escolar la vacuna contra el VPH

Los preadolescentes necesitan la vacuna contra el VPH ahora para prevenir en el futuro los cánceres causados por ese virus

VPH es la abreviatura de virus del papiloma humano. El VPH es muy común; unos 79 millones de personas en los Estados Unidos, en su mayoría adolescentes o con poco más de 20 años, están infectadas por el VPH. Casi todas las personas contraen la infección por el VPH en algún momento de su vida, pero la mayoría de ellas nunca se enteran de que han sido infectadas. Muchas infecciones por el VPH desaparecen, pero algunas veces el virus puede causar verrugas genitales o cáncer.

La historia de una madre

Madre e hija tomadas de la mano
Jacquelyn tiene dos hijos, es sobreviviente del cáncer de cuello uterino y nos cuenta su historia. Después de que nació su hijo, se enteró de que tenía cáncer y necesitaba una histerectomía total.

"Cada vez que el médico llama, aguanto la respiración hasta que me da los resultados. El cáncer siempre está presente en mi mente", dice Jacquelyn. "Voy a proteger a mi hijo e hija haciendo que reciban la serie de dosis de la vacuna contra el VPH tan pronto como cumplan 11 años. A todos los que conozco les digo que deben hacer que sus hijos reciban todas las dosis de esa vacuna para protegerlos contra el cáncer", agrega.

Lea más sobre la historia de Jacquelyn [PDF - 220KB]*.

Cada año en los Estados Unidos, alrededor de 17,000 mujeres contraen cánceres asociados al VPH y de estos el cáncer de cuello uterino es el más frecuente. Alrededor de 9,000 hombres contraen un cáncer asociado al VPH y los más frecuentes son el de la parte posterior de la garganta, el de lengua y el de amígdalas. El VPH también puede causar cánceres de vulva y de vagina en las mujeres, cáncer de pene en los hombres y cáncer de ano en mujeres y hombres. La vacuna contra el VPH es importante porque las infecciones que causan la mayoría de estos cánceres se pueden prevenir vacunándose.

¿Qué más debo saber acerca de la vacuna contra el VPH?

La vacuna contra el VPH funciona muy bien. Un estudio de los CDC* realizado recientemente mostró que la vacuna contra el VPH es muy eficaz y que ayudó a reducir a la mitad las tasas de infección por dicho virus en niñas adolescentes. Otros estudios han mostrado que las verrugas genitales (causadas por infecciones por el VPH) también han disminuido en los adolescentes desde que se cuenta con la vacuna contra dicho virus.

Las vacunas contra el VPH se administran en una serie de 3 inyecciones durante un periodo de seis meses. Es muy importante recibir las tres inyecciones mucho antes de estar expuesto, para lograr la mejor protección contra los tipos más peligrosos del virus. Las personas pueden estar expuestas al VPH a través de muchas clases de actividad sexual, no solo mediante relaciones sexuales. Es importante no esperar hasta que comience la actividad sexual para vacunarse; la infección por el VPH puede darse incluso la primera vez, cuando alguien empieza a ser sexualmente activo.

La vacuna contra el VPH tiene un historial de seguridad muy bueno*. Más de 62 millones de dosis se han distribuido en los Estados Unidos. En los 7 años desde que se recomendó la vacuna, los estudios sobre la seguridad siguen mostrando que las vacunas contra el VPH son seguras. Algunos preadolescentes y adolescentes pueden sentirse aturdidos, mareados o como si fueran a desmayarse al recibir cualquier vacuna, incluida la que protege contra el VPH. Luego de que un preadolescente o adolescente reciba una vacuna, es recomendable que se quede en el consultorio por unos 15 minutos, para asegurarse de que no se lastime si se desmaya.

¿Quiénes deben vacunarse contra el VPH?

Los niños y las niñas deberían recibir las tres dosis de la vacuna contra el VPH a los 11 o 12 años. Si un adolescente o adulto joven (hasta los 26 años) no ha comenzado o terminado la serie de las tres dosis de la vacuna, ¡todavía está a tiempo! Si ha pasado mucho tiempo desde que su hijo recibió la primera o segunda dosis de la vacuna contra el VPH, no tiene que comenzar de nuevo, solo tiene que recibir las inyecciones que le faltan tan pronto como sea posible. Haga hoy mismo una cita para vacunar a su hijo.

Haga preguntas acerca de la vacuna contra el VPH durante cualquier cita médica

Aproveche cualquier visita al médico, como los chequeos regulares, las visitas por enfermedad y hasta los exámenes físicos para deportistas o para ingresar a la escuela, para preguntarle al médico sobre las vacunas que necesitan sus preadolescentes y adolescentes. Aunque su médico no mencione la vacuna contra el VPH, asegúrese de preguntarle a él o a la enfermera, durante la visita, acerca de esa vacuna para su hijo.

Las familias que necesiten ayuda para pagar por las vacunas deben preguntarle a su proveedor de atención médica sobre el programa Vacunas para Niños. Este programa ofrece vacunas gratuitas para niños sin seguro médico o con cobertura de seguro insuficiente que tengan menos de 19 años. Para encontrar un proveedor de atención médica local que participe en el programa, los padres pueden llamar al 800-CDC-INFO (800-232-4636) o visitar www.cdc.gov/vaccines*.

Una familia sonriente en el interior de su coche

¿Cómo puedo informarme más sobre el VPH y la vacuna contra ese virus?

Para saber más acerca de la vacuna contra el VPH, visite La vacuna HPV para preadolescentes y adolescentes.

Para encontrar las respuestas a sus preguntas sobre la vacuna contra el VPH visite Preguntas y respuestas sobre la vacuna contra el VPH*.

*Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Más información (en inglés y en español)

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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