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Infórmese acerca del virus respiratorio sincitial (VRS)

Datos breves sobre el virus respiratorio sincitial o VRS:

  • Es un virus contagioso que puede infectar sus pulmones y vías respiratorias.
  • La mayoría de las personas han tenido la infección por el VRS antes de los 2 años de edad.
  • Usted puede contraer esta enfermedad más de una vez.
  • La mayoría de las personas se recuperan en una semana o dos, pero el VRS puede ser grave, especialmente en niños de 6 meses o menos, en adultos de edad avanzada y en personas con sistemas inmunitarios debilitados.
  • En climas templados como el de los Estados Unidos, la cifra de personas que contraen el VRS por lo general aumenta en el otoño, alcanza su punto máximo en el invierno y disminuye a principios de la primavera. Sin embargo, la época exacta de la temporada del VRS varía de acuerdo al lugar.

Síntomas

Padre besando a su hijoLos síntomas del VRS son similares a los de muchas otras enfermedades respiratorias. Los bebés y los niños pequeños pueden presentar fiebre, disminución del apetito, moqueo, tos y sibilancias. Los niños mayores y los adultos pueden tener moqueo, dolor de garganta, dolor de cabeza, tos y sentir malestar general. El VRS también puede causar enfermedades más graves, como la neumonía y la bronquiolitis, en niños pequeños y adultos de edad avanzada.

Cómo se propaga

El VRS se propaga cuando una persona infectada tose o estornuda, dispersando gotitas respiratorias en el aire. Estas gotitas contienen el VRS y pueden llegar a la boca o nariz de otras personas y causarles infecciones. Las gotitas también pueden caer en objetos como juguetes o superficies que tocan las personas, quienes se pueden exponer al VRS y posiblemente infectarse al tocarlos y después llevarse las manos a los ojos, la boca o la nariz. Con frecuencia los niños se pasan el virus entre ellos en la escuela o guardería.

Prevención

Abuelos con un bebéPara ayudar a prevenir la propagación del VRS, las personas con síntomas similares a los del resfriado deben:

  • Cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar.
  • Lavarse las manos a menudo con agua y jabón durante 15 a 20 segundos.
  • Evitar compartir con otras personas sus vasos y utensilios para comer.
  • No besar a otras personas.

Hasta la fecha no existe una vacuna para prevenir el VRS. Sin embargo, a los niños que tienen un riesgo alto de contraer enfermedades graves, se les puede inyectar mensualmente un medicamento llamado palivizumab para prevenir que se enfermen gravemente durante la temporada del VRS. Pregúntele a su proveedor de atención médica si su hijo puede beneficiarse con este medicamento.

Atención

Si cree que usted o su hijo pueden tener una infección por el VRS que requiera atención médica, pida una cita con un proveedor de servicios de salud. El proveedor de atención médica evaluará la gravedad de la enfermedad y decidirá cuál es el mejor tratamiento.

Más información (en ingles y español)

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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