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Manténgase a salvo en un tornado

tornadoPara mantenerse a salvo durante un tornado, prepare un plan y un kit de emergencia, esté al tanto de las condiciones del tiempo durante las tormentas eléctricas, conozca los mejores sitios para refugiarse, tanto afuera como adentro, y siempre protéjase la cabeza.

El 27 de abril del 2011, una serie de tornados mortales destruyeron parte de Tuscaloosa, Cullman, Birmingham y comunidades rurales del noroeste de Alabama. Aproximadamente un mes más tarde, un tornado monstruoso golpeó y destrozó Joplin, Misuri causando la muerte de 116 personas que residían en la zona. De hecho, el Servicio Nacional de Meteorología* informó recientemente que los tornados provocaron la muerte de 553 personas en el 2011 [PDF - 154KB]*, un aumento drástico desde las 45 muertes que se produjeron en el 2010.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica* (NOAA, por sus siglas en inglés) no hay garantía de seguridad durante un tornado. En efecto, debemos tomar seriamente incluso la posibilidad de un tornado. Si bien los tornados más violentos pueden arrasar y destruir prácticamente cualquier casa y las personas en ella, los tornados extremadamente violentos EF5 son poco frecuentes. La mayoría de los tornados son mucho más débiles. Usted puede sobrevivir a un tornado si toma las precauciones de seguridad. Aquí le ofrecemos tres consejos importantes para ayudarlo a mantenerse a salvo.

Secuelas de un tornadoCONSEJO ❶: Prepárese

La mejor manera de mantenerse a salvo durante un tornado es estar preparado con lo siguiente:

  • Pilas nuevas y un radio o TV que funcione a pilas o un aparato que use Internet para escuchar la información más actualizada sobre emergencias del tiempo.
  • Un planpara refugiarse en caso de emergencias causadas por tornados que incluya a las personas con necesidades especiales.
  • Un kit de emergencia* (que incluya agua, alimentos no perecederos y medicamentos).
  • Una lista de información importante que incluya números de teléfonos.

Asegúrese de que sus hijos sepan qué es un tornado, qué son las alertas y los avisos de tornados, en qué condado o distrito viven (los avisos se emiten por condado o distrito), y cómo buscar refugio, ya sea en la casa o la escuela.

CONSEJO ❷: Esté al tanto de las condiciones del tiempo

Para protegerse y proteger a su familia de los daños de un tornado, preste mucha atención a los cambios del tiempo en su área. Si sabe que se esperan tormentas eléctricas, manténgase atento a las noticias de las estaciones de radio y televisión locales o a una radio del tiempo de la NOAA para contar con más información sobre el tiempo. Algunos tornados llegan de repente y no dan tiempo de emitir un aviso de tornado. Los siguientes signos del tiempo podrían indicar que un tornado se aproxima:

  • Cielo oscuro o verdoso.
  • Una nube baja, grande y oscura.
  • Granizo grande.
  • Un estruendo similar al producido por un tren de carga.

Si nota cualquiera de estas cuatro condiciones, busque refugio inmediatamente y manténgase sintonizado con una emisora de radio o televisión local o con una radio del tiempo de la NOAA.

CONSEJO ❸: Sepa dónde refugiarse

Los escombros que vuelan por el aire causan la mayor cantidad de muertes y lesiones durante los tornados. Si bien no hay ningún lugar totalmente seguro durante un tornado, algunos sitios son mucho más seguros que otros.

  • Vaya al sótano o a una habitación en la parte central de la casa que no tenga ventanas en el piso más bajo de la casa (baño, clóset o pasillo central).
  • Evite estar cerca de las ventanas.
  • Para protegerse más, métase debajo de algo resistente (una mesa pesada o mesa de trabajo). Cúbrase el cuerpo con una manta, bolsa de dormir o colchón. Protéjase la cabeza con lo que tenga disponible, incluso con sus manos.
  • No se quede en una casa rodante.

Si está afuera o en una casa rodante o móvil, vaya a un edificio cercano que tenga un sótano. Si no hay un edificio así o está en un auto, acuéstese en un barranco, zanja o depresión del terreno.

Nadie puede saber la fuerza de un tornado antes de que toque tierra, por lo tanto manténgase al día con la información del tiempo local, en particular cuando se pronostican tormentas eléctricas. Prepare su casa y a su familia para la posibilidad de un tornado. Es más fácil trasladarse a un refugio rápidamente cuando todos saben a dónde ir, ya sea en su casa o afuera. Seguir estos consejos le brindará una mejor posibilidad de mantenerse a salvo en un tornado.

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