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Febrero es el Mes Nacional del Corazón


Para alcanzar cualquier meta siempre se debe dar un primer paso, ya sea  escalar una montaña o prevenir enfermedades cardiacas. En este Mes del Corazón, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades brindan consejos semanales para mejorar la salud del corazón. Demos juntos el primer paso hacia la meta de tener un corazón saludable.

Las enfermedades cardiacas son un problema muy grave. Cada año, alrededor de 715,000 estadounidenses sufren un ataque al corazón. En los Estados Unidos, cerca de 600,000 personas mueren cada año a causa de enfermedades cardiacas, lo que representa una de cada cuatro muertes. Las enfermedades cardiacas son la causa principal de muerte en hombres y mujeres1

Síntomas de un ataque al corazón

Los cinco síntomas principales son:

  • dolor o molestia en la mandíbula, el cuello o la espalda;
  • debilidad, mareos o desmayos;
  • dolor o molestia en el pecho;
  • dolor o molestia en los brazos o los hombros;
  • quedarse sin aliento o dificultad para respirar.

Si cree que usted o alguien que conoce está sufriendo un ataque cardiaco, llame al  9-11 de inmediato.

El término "enfermedad cardiaca" se refiere a varios tipos de afecciones del corazón. La afección más común en los Estados Unidos es la enfermedad coronaria (también denominada enfermedad de las arterias coronarias), que se produce cuando una sustancia llamada placa se acumula en las arterias que transportan la sangre al corazón.  La enfermedad coronaria puede causar ataques al corazón, angina de pecho, insuficiencia cardiaca y arritmias.

La enfermedad cardiovascular, que incluye la enfermedad coronaria y los accidentes cerebrovascular representa un costo de $315.4 billones de dólares en los Estados Unidos cada año.1 Este total incluye gastos en servicios de atención médica, medicamentos y pérdida de productividad. Las enfermedades cardiacas también son la causa principal de discapacidad, lo cual impide que muchos estadounidenses puedan trabajar y disfrutar de las actividades familiares.

La situación es alarmante, pero hay buenas noticias: las enfermedades cardiacas se pueden prevenir y controlar.  Podemos comenzar dando pequeños pasos a diario para mejorar nuestra salud cardiaca y la de nuestros seres queridos. Durante el mes de febrero, los CDC ofrecen recomendaciones semanales, pero usted puede dar esos pequeños pasos todo el año.

Paso a paso

En su meta de lograr un corazón saludable, tenga en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • No se sienta abrumado. Cada paso que dé lo acerca un poco más a la meta de tener un corazón más saludable.
  • No lo haga solo. El camino es más divertido si lo transita con alguien. Pídele a sus amigos y familiares que lo acompañen.
  • No se desanime. Quizás no pueda seguir todas las recomendaciones de una vez. Descanse bien hoy,  y haga lo que pueda mañana.
  • Recompénsese. Haga cosas divertidas para disminuir el estrés. Salga a caminar con compañeros de trabajo durante la hora de almuerzo, únase a un coro o coma una cena saludable con su familia o con sus amigos.

Haga planes para la prevención

Algunos hábitos y afecciones pueden agravar el riesgo de tener enfermedades cardiacas. Con prácticas saludables y el manejo de las afecciones de salud que tenga, es posible ayudar a prevenir las enfermedades cardiacas.

  • Coma alimentos saludables. Bolsa de papel llena de vegetalesComer alimentos y refrigerios saludables puede ayudar a evitar las enfermedades cardiacas y sus complicaciones. Asegúrese de comer muchas frutas y verduras frescas: un adulto debería comer, por lo menos, cinco porciones al día. Comer alimentos bajos en grasas saturadas, grasas trans y colesterol, y ricos en fibra, puede ayudar a prevenir el colesterol alto. Limitar la cantidad de sal o sodio en su dieta alimenticia, también puede reducir su presión arterial. Para obtener más información sobre la alimentación saludable y la nutrición visite la página web del Programa sobre nutrición y actividad física de los CDC y ChooseMyPlate.gov.
  • Mantenga un peso saludable. El sobrepeso y la obesidad pueden aumentar su riesgo de enfermedades cardiacas. Para determinar si su peso está dentro del margen saludable, los médicos generalmente calculan un número llamado índice de masa corporal (IMC). A veces, los médicos también utilizan las medidas de la cintura y la cadera para calcular la grasa corporal de una persona. Si usted sabe cuánto mide y cuánto pesa, puede calcular su IMC en el sitio web de los CDC  Cómo evaluar su peso.
  • Haga ejercicio con regularidad. Pareja montando bicicletaLa actividad física puede ayudar a mantener un peso saludable y bajar el colesterol y la presión arterial. La directora nacional de servicios de salud de  los Estados Unidos recomienda que los adultos hagan ejercicio a una intensidad moderada por treinta minutos casi todos los días.  Para obtener más información, visite la página web de los CDC sobre Nutrición, obesidad, actividad física.
  • Vigile su presión arterial. En general, la presión arterial alta no tiene síntomas, por ello recuerde tomarse la presión con frecuencia. Puede hacerlo en su casa, en la farmacia o en el consultorio del médico. Para obtener más información, visite la página web de los CDC sobre la presión arterial alta.
  • No fume. Fumar cigarrillos aumenta en gran manera el riesgo de enfermedades cardiacas. Si no fuma, no comience.  Si fuma, deje de fumar lo antes posible. Su médico puede sugerir formas para dejar de fumar.  Para obtener más información sobre el tabaco y las formas para dejarlo, visite la página web de los CDC sobre el Tabaquismo y Smokefree.gov.
  • Limite el consumo de alcohol. Evite tomar demasiado alcohol ya que puede aumentar la presión arterial. Los hombres deberían seguir la recomendación de no tomar más de dos bebidas alcohólicas al día y las mujeres no más de una. Para obtener más información, visite la página web de los CDC sobre Alcohol y salud pública.
  • Hágase revisar el nivel de colesterol. Su médico debería hacerle un análisis de colesterol al menos una vez cada cinco años. Consulte a su médico sobre este sencillo análisis de sangre. Puede encontrar más información en la página web sobre el colesterol alto.
  • Controle su diabetes. Si tiene diabetes, vigile sus niveles de azúcar en la sangre con frecuencia y consulte a su médico sobre distintas opciones de tratamiento. Visite la página de los CDC con recursos de salud pública sobre diabetes para obtener más información.
  • Tómese sus medicamentos Si toma algún medicamento para la presión arterial alta, el colesterol alto o la diabetes, siga las instrucciones de su médico con detenimiento. Si no entiende algo, siempre debe preguntar.

Para obtener más ideas sobre los pequeños pasos que puede dar a diario para mejorar la salud de su corazón, visite el sitio web con todos los consejos. También puede seguir la iniciativa Million Hearts™ en Facebook y Twitter para descubrir muchas otras maneras de cuidar su corazón y vivir una vida más larga y saludable. Million Hearts™ es una iniciativa nacional que tiene como objetivo prevenir un millón de ataques al corazón y accidentes cerebrovasculares en los Estados Unidos para el año 2017.

Juntos podemos prevenir las enfermedades cardiacas, un paso a la vez.

Referencias bibliográficas

1. Go AS, Mozaffarian D, Roger VL, Benjamin EJ, Berry JD, Blaha MJ, et al. Heart disease and stroke statistics—2014 update: a report from the American Heart Association. Circulation. 2014 ;128 :(UPDATE).

 

Más información

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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Contáctenos:
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
    1600 Clifton Rd
    Atlanta, GA 30333
  • 800-CDC-INFO
    (800-232-4636)
    TTY: (888) 232-6348
  • Comuníquese con CDC-INFO
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Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades   1600 Clifton Rd. Atlanta, GA 30333, USA
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