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Discapacidad: Capacitación para emergencias


Más de 1 de cada 5 estadounidenses tiene una discapacidad y muchos más están en riesgo de desarrollar o adquirir una durante su vida, debido a enfermedades, lesiones o al envejecimiento.

Los desastres pueden golpear súbitamente y sin advertencia, obligando a las personas a irse o a confinarse en sus hogares. Las personas con discapacidades y los miembros de su familia deben hacer planes para protegerse a sí mismos en el evento de una emergencia. También es importante que el personal de socorro sepa cómo evacuar a las personas con discapacidades de manera segura y rápida.

La historia de Nickole

Foto de NickoleEn el 2008, una inusual tormenta invernal dejó a Portland, en Oregon, bajo más de un pie de nieve. La ciudad estaba paralizada. Nickole Chevron estuvo encerrada en su casa por ocho días. Muchas personas lo consideran un inconveniente. Para Nickole, cuyos músculos están muy débiles para soportar su cuerpo, esos ocho días pusieron su vida en peligro.

Habiendo nacido con atrofia muscular espinal, una enfermedad genética que progresivamente debilita los músculos del cuerpo, Nickole depende por completo de una silla de ruedas y de personas que la cuidan tiempo completo y la ayudan en la mayoría de sus tareas cotidianas.

Estar sola por ocho días no era una opción. Por esa razón, Nickole se inscribió en “Ready Now!”, un programa de capacitación para la preparación ante emergencias diseñado a través de la Oficina sobre Discapacidad y Salud de Oregon.

“Lo más importante que aprendí de ‘Ready Now!’, fue que se debe tener un plan alternativo en caso de una situación de emergencia”, dijo. “Cuando escuché que venía la tormenta de nieve, les mandé correos electrónicos a todas las personas que me cuidan para saber cuál vivía cerca y estaría disponible. Me aseguré de tener un generador, pilas para mi silla de ruedas y suministros de alimentos, agua y medicinas recetadas para por lo menos una semana”.

Nickole dijo que la capacitación le dio poder y reforzó su capacidad de vivir de manera independiente aunque tenga una discapacidad. Se sintió mejor informada acerca de los posibles riesgos que las personas con discapacidades pueden enfrentar durante un desastre. Por ejemplo, las clínicas pueden cerrar, las calles y aceras pueden estar intransitables o puede ser que los cuidadores no puedan trasladarse.

Entre los consejos que Nickole aprendió de la capacitación “Ready Now!” de Oregon están:

  • Diseñar un plan alternativo. Dar aviso a los cuidadores, amigos, familiares, vecinos u otras personas que puedan ayudar durante una emergencia.
  • Aprovisionarse de alimentos, agua y todos los medicamentos recetados necesarios, así como de suministros y equipos médicos. Tener suficiente para que dure al menos una semana.
  • Hacer una lista de información de contacto de emergencia y tenerla a la mano.
  • Mantener una batería de auto cargada en la casa. Una batería puede darle energía a una silla de ruedas eléctrica y a otros equipos médicos motorizados en caso de un corte del fluido eléctrico.
  • saber de medios de transporte y rutas alternativos. 
  • Entender las responsabilidades y limitaciones de un “socorrista” (por ejemplo,  los miembros de su departamento de bomberos local o los agentes de seguridad pública) durante un desastre.

“Esta capacitación les muestra a las personas con discapacidades que ellas, mejor que nadie, pueden hacer lo necesario para priorizar su situación durante una crisis,” dijo Nickole. “‘Ready Now!’ anima a las personas con discapacidades a hacerse cargo de su propio cuidado”.

Atención en: Kansas

El Centro Nacional de Defectos Congénitos y Discapacidades del Desarrollo de los CDC otorgó financiamiento al Departamento de Discapacidades y Salud de Kansas para crear materiales de planeación para casos de desastre y suministró entrenamiento para los socorristas de emergencia y las personas con discapacidades.

Las mejores prácticas de preparación para emergencias

El sitio web "Las mejores prácticas" , agrupa los esfuerzos sobre las mejores prácticas actuales para abordar las necesidades de las personas con discapacidades relacionadas con desastres. Se trata de ideas nuevas o enfoques novedosos que utilizan métodos de comprobada eficacia que pueden copiarse a nivel estatal, de condado o por los miembros de la comunidad. A menudo se logran al formar alianzas entre diferentes grupos locales que tienen un presupuesto limitado o pocos subsidios. Las áreas de enfoque incluyen la comunicación, planeación, evacuación, albergues, preparación de animales, recuperación e información sobre concientización acerca de la discapacidad.

Que nadie se quede atrás

El sitio web "Que nadie se quede atrás" proporciona recursos para ayudar al personal médico, de manejo de emergencias, de respuesta, de asistencia en caso de desastre o del área de discapacidades, a que aprendan más acerca de la preparación para desastres y la asistencia a las personas con discapacidades. Las herramientas incluyen:

  • Curso de Internet "Ready, Willing, & Able", un curso gratuito de dos horas que cubre la etiqueta con respecto a las discapacidades, terminología y técnicas de comunicación y asistencia durante desastres para asistir a las personas con discapacidades sensoriales, físicas o cognitivas.
  • Lista de verificación en caso de desastre: Las listas de verificación señalan lo que se debe hacer y lo que no se debe hacer para las personas con discapacidades y las comunidades.
  • Recursos: una lista de recursos relacionados con capacitación, planificación y preparación de las personas y negocios en casos de desastre.

Personal de manejo de emergencias y de socorro

Durante una emergencia, las personas con una discapacidad pueden necesitar asistencia. Algunas discapacidades físicas pueden ser evidentes pero otras no, como las enfermedades mentales o la discapacidad intelectual. Cada persona y cada discapacidad es única. El respeto y el trato digno de las personas con discapacidades deben ser parte de las actividades de respuesta.

Consejos para los socorristas
Esta es una hoja de consejos sencilla y fácil de usar que contiene información para la asistencia de personas con una amplia gama de discapacidades. Fue diseñada originalmente por el Centro de Desarrollo y Discapacidades de la Universidad de New México.

Capacitación de preparación para emergencias de Arkansas
El Programa sobre Discapacidades y Salud de Arkansas ofrece recursos, herramientas y capacitación para los proveedores de atención para discapacitados y socorristas.

Preparación de personas con discapacidades
Este sitio web del Consejo de Coordinación Interagencial sobre la Preparación para Emergencias de Personas con Discapacidades del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, ofrece información para el personal de manejo de emergencias, socorristas y proveedores de servicios médicos.

Personas con discapacidades

Provisiones para usar en caso de desastreLa protección suya y de su familia durante una emergencia requiere una planificación previa. Usted es la persona más indicada para planificar su propia seguridad porque usted es quien mejor conoce sus habilidades y las necesidades que pueden surgir durante y después de una situación de emergencia o de desastre. Usted puede enfrentar las emergencias preparándose y practicando por anticipado con su familia y las personas encargadas de cuidarlo.

Kit de materiales “Ready Now!”
El kit de materiales de “Ready Now!” de la Oficina sobre Discapacidad y Salud de Oregon es para las personas con discapacidades y hace énfasis en la independencia, al permitir que cada persona atienda sus necesidades específicas. Los temas incluyen:

  • Identificación de situaciones de emergencia
  • Manera en que una emergencia puede afectar su capacidad e independencia
  • Importancia de crear una lista para contacto de personal
  • Como armar un kit de suministros de alimento, agua y artículos personales para 72 horas 
  • Preparación de mascotas y animales de servicio en caso de emergencias
  • Diseño de planes de evacuación
  • Importancia de actualizar con regularidad los planes de preparación para emergencias

Preparación para casos de desastre para personas con discapacidades y otras necesidades especiales
Este folleto de FEMA y la Cruz Roja Americana, ayuda a que las personas con discapacidades se preparen para todo tipo de emergencias.

Preparación de personas con discapacidades
El sitio web "disabilitypreparedness.gov" del Consejo de Coordinación Interagencial sobre la Preparación para Emergencias de Personas con Discapacidades del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos proporciona información acerca de cómo prepararse, diseñar un plan, utilizar tecnologías de asistencia y para entender sus derechos.

Más información

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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