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Los CDC y sus socios avanzan en la lucha contra el paludismo

Una pequeña aldeaLos CDC y sus socios internacionales han progresado mucho al llegar a más personas que nunca con las intervenciones contra el paludismo que salvan vidas y al reducir en casi la mitad las muertes causadas por esta enfermedad en África, donde la carga del paludismo alcanza su máximo.

El paludismo (malaria) ha sido durante mucho tiempo una de las principales causas de enfermedad y muerte en todo el mundo. Sin embargo, esto está cambiando. Los CDC y la comunidad internacional han trabajado juntos para llegar a millones de personas con intervenciones de prevención y tratamiento que salvan vidas. Este aumento masivo de las intervenciones contra el paludismo ha salvado 3.3 millones de vidas desde el año 2000. También ha dado lugar a una notoria disminución en la cantidad de muertes causadas por el paludismo: a nivel mundial, las muertes se han reducido en un 42 % y en el África subsahariana, en un 49 %.

Aunque el impacto ha sido impresionante, cerca de 627 000 personas murieron de paludismo en el 2012, en su mayoría niños pequeños en África.

Día Mundial del Paludismo

El Día Mundial del Paludismo* se conmemora cada 25 de abril y ofrece una oportunidad para reflexionar sobre el estado de los esfuerzos mundiales para "hacer retroceder el paludismo". El lema de este año, "Invierte en el futuro: Vence al paludismo", es un recordatorio de la necesidad de seguir avanzando y derrotar a esta enfermedad.

Los aportes de los CDC

Grupo de niñosLos CDC fueron creados en 1946 como una agencia dedicada a controlar el paludismo en los EE. UU. y continúan proporcionando liderazgo y experiencia en las actividades de control de esta afección a nivel mundial.

En los últimos 20 años, los CDC han creado y probado las herramientas que componen el grupo de intervenciones eficaces que ahora se usa en los esfuerzos internacionales en todo el mundo:

  • Mosquiteros para camas tratados con insecticida y fumigación de las casas para proteger a las familias contra los mosquitos.
  • Pruebas de diagnóstico preciso y medicamentos eficaces de alta calidad.
  • Tratamiento para las mujeres embarazadas para que estén protegidas y sus bebés nazcan sanos.

Los cambios en el panorama del paludismo traen nuevos desafíos

Ahora, con los cambios en el panorama del paludismo causados por la ampliación de las intervenciones y la emergente resistencia a los medicamentos e insecticidas, los CDC están analizando las herramientas que se utilizan actualmente para maximizar su eficacia. Los CDC también están creando nuevas herramientas (nuevos medicamentos para tratamientos, vacunas, pruebas de diagnóstico y productos para controlar mosquitos) y han comenzado a elaborar estrategias eficaces para usarlas y evaluarlas. Al poner a prueba estas herramientas, los CDC garantizan que se invierta en forma prudente en los recursos que tendrán más éxito en la lucha contra el paludismo. Los CDC también están aumentando los esfuerzos para seguir y analizar las estrategias para enfrentar la resistencia a los medicamentos e insecticidas, y también están investigando nuevas formas de recolectar la información estratégica que se necesita para seguir el progreso en la lucha contra el paludismo.

"Los notables avances contra la malaria son todavía frágiles", dice el Dr. Robert Newman, exdirector del Programa Mundial sobre Paludismo de la OMS. "En los próximos 10 a 15 años, el mundo necesitará herramientas y tecnologías innovadoras, así como nuevos enfoques estratégicos para mantener y acelerar el progreso".

Los CDC también implementan la Iniciativa del Presidente contra el Paludismo (PMI, por sus siglas en inglés), de manera conjunta con la Agencia de los EE. UU. para el Desarrollo Internacional, en 19 países de África subsahariana y en la subregión del Gran Mekong en Asia.

El Paludismo en los Estados Unidos

En los Estados Unidos, el paludismo fue erradicado a principios de los años 50, pero un promedio de 1500 viajeros que regresan al país cada año traen de vuelta "el paludismo importado". Sin embargo, la cantidad de casos reportados en los EE. UU. en el 2011 —el año más reciente del cual se tienen datos— fue la más alta en 40 años. Si los viajeros van a visitar un área donde hay transmisión de paludismo, deben asegurarse de tomar precauciones para prevenir la enfermedad.*

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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