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Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)

Partículas del MERS-CoV vistas con tinción negativa en un microscopio de electrones. Los viriones contienen las características extensiones en forma de bastón que se desprenden de la membrana víricaDesde mayo del 2014, no se han presentado casos del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés, también conocido como SROM, por sus siglas en español) en los Estados Unidos. El riesgo de MERS para el público en general en este país sigue siendo muy bajo. Los CDC y otros socios de salud pública continúan vigilando de cerca la situación sobre el MERS.

Desde que el MERS surgió por primera vez en la península arábiga en el 2012, los CDC han estado trabajando con sus socios de otros países para entender mejor la naturaleza del virus, incluida la forma en que afecta a las personas y cómo se propaga. Reconocemos que existe la posibilidad de que el MERS-CoV se siga propagando y cause más casos en los Estados Unidos y en el resto del mundo, y estamos tomando medidas para prepararnos. Infórmese más.*


Desde mayo del 2015, la república de Corea ha estado investigando un brote de MERS. Es el brote de MERS más grade afuera de la península arábiga del que se tiene conocimiento. Los CDC no están recomendando que las personas en los Estados Unidos cambien sus planes de viajar a la República de Corea u otros países debido al MERS. Más información*

El MERS en los EE. UU.

Solo dos pacientes en los EE. UU. han tenido resultados positivos a la prueba de infección del MERS-CoV —ambos en mayo del 2014— mientras que más de 500 personas han tenido resultados negativos. En mayo del 2014, los CDC confirmaron dos casos de MERS en los Estados Unidos, uno en Indiana y el otro en Florida. Ambos casos se presentaron en proveedores de atención médica que vivían y trabajaban en Arabia Saudita. Los dos viajaron a los EE. UU. desde Arabia Saudita, donde se cree que se contrajeron la infección. Ambos fueron hospitalizados en los EE. UU. y fueron dados de alta después de su recuperación total.

Detalles del virus

El síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) es una enfermedad respiratoria viral nueva en los seres humanos. Se reportó por primera vez en Arabia Saudita en el 2012. El virus que causa el MERS se llama síndrome respiratorio coronavirus de Oriente Medio (MERS-CoV). Los coronavirus son virus comunes que la mayoría de las personas contraen en algún momento de su vida. Por lo general, los coronavirus humanos causan enfermedades de leves a moderadas de las vías respiratorias superiores. Sin embargo, el MERS-CoV es diferente a todos los otros tipos de coronavirus encontrados hasta ahora en las personas.

Es probable que el MERS-CoV haya provenido de una fuente animal en la península arábiga. Los investigadores han encontrado MERS-CoV en camellos de varios países. No sabemos si los camellos son la fuente del virus. Los estudios siguen mostrando evidencia de que las infecciones en los camellos pueden haber cumplido un papel en las infecciones del MERS-CoV en las personas. Sin embargo, se necesita más información para confirmar esto.

Síntomas del MERS

Algunas de las personas infectadas tuvieron síntomas leves o no tuvieron ningún síntoma, pero la mayoría de las personas infectadas con el MERS-CoV presentaron enfermedad respiratoria grave. Tuvieron fiebre, tos y dificultad para respirar. Otras personas reportaron síntomas gastrointestinales como diarrea, náuseas o vómitos e insuficiencia renal. El MERS puede incluso ser mortal. Muchas personas han muerto.

Cómo se propaga el MERS

Se cree que el MERS-CoV se propaga de una persona infectada a otras a través de las secreciones respiratorias, como al toser. En otros países, el virus se ha propagado de persona a persona a través del contacto cercano, como al cuidar a una persona infectada o vivir con ella.

Protéjase de las enfermedades respiratorias

En la actualidad no existe una vacuna para prevenir la infección por el MERS-CoV. Los CDC recomiendan en forma rutinaria que las personas en los Estados Unidos se protejan de las enfermedades respiratorias con las siguientes medidas:

  • Lavarse las manos con frecuencia.
  • Evitar el contacto cercano con personas enfermas.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca si no se han lavado las manos.
  • Y desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia.

El MERS y los viajes

Los CDC no están haciendo recomendaciones para que las personas cambien sus planes de viaje debido al MERS. El grado de notificación para viajeros a países en la península arábiga o cerca de ella que están emitiendo los CDC en este momento es de "alerta" (o nivel 2); en ella se dan precauciones especiales para los viajeros. Debido a que la propagación del MERS ha ocurrido en entornos de atención médica, la alerta aconseja a los viajeros que vayan a prestar servicios de atención médica a países en la península arábiga, o a áreas cercanas, que sigan las recomendaciones de los CDC para el control de infecciones de casos presuntos o confirmados y que vigilen de cerca su salud. A los viajeros que vayan al área por otras razones se les aconseja que sigan las precauciones estándares, como el lavado de las manos, y que eviten el contacto con personas enfermas. Consulte el MERS en la península arábiga* para obtener más información.

Los CDC también han emitido una notificación del nivel 1 o "aviso" para los viajeros a la República de Corea, que les recuerda que sigan las precauciones usuales. Consulte, el MERS en la república de Corea* para obtener más información (en inglés).

Para obtener información sobre los casos y las muertes por país, visite la Organización Mundial de la Salud (OMS)
Obtenga más información sobre el MERS en los EE. UU. (en inglés).*

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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