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¿Será amigdalitis estreptocócica?


Las causas de los dolores de garganta son muchas.  Los virus, las bacterias, los alérgenos, los irritantes en el medio ambiente (como el humo del cigarrillo), el goteo postnasal crónico y los hongos pueden causar una afección incómoda que causa comezón y algunas veces hasta malestar conocido como dolor de garganta.  Si bien muchos dolores de garganta se curan sin tratamiento, algunas infecciones de garganta, inclusive la amigdalitis estreptocócica o infección estreptocócica de la garganta, puede requerir un tratamiento con antibióticos.

Cómo se contrae la amigdalitis estreptocócica

La amigdalitis estreptocócica es una infección en la garganta y las amígdalas causada por las bacterias del Streptococcus del grupo A (o "estreptocócicas del grupo A"). Las bacterias estreptocócicas del grupo A pueden vivir en la nariz y la garganta de las personas. Estas bacterias se propagan mediante el contacto con gotitas respiratorias provenientes de una persona infectada al toser o estornudar. Si comparte  un vaso o un plato con una persona enferma, usted se puede enfermar también.  También es posible contagiarse con amigdalitis estreptocócica al tocar las llagas de las infecciones estreptocócicas del grupo A en la piel.

Síntomas frecuentes de la amigdalitis estreptocócica

Madre midiendo la temperatura de su hijo
  • Dolor de garganta que por lo general empieza rápidamente
  • Dolor fuerte al tragar
  • Fiebre (de 101° F o más)
  • Amígdalas rojizas e inflamadas que algunas veces tienen pus
  • Pequeños puntitos rojos (petequias) en el paladar blando o el paladar duro, el área en la parte de atrás de la bóveda de la boca.
  • Dolor de cabeza.
  • Náuseas o vómitos
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en del cuello
  • Dolores en el cuerpo
  • Sarpullido

¿Es estreptococo? Una prueba simple le da la respuesta rápido

Una prueba de estreptococos (una muestra tomada en poco tiempo de las secreciones de la garganta con un hisopo) puede rápidamente mostrar si las bacterias estreptocócicas del grupo A son la causa del dolor de garganta. Es necesaria una prueba para saber si tiene amigdalitis estreptocócica. Simplemente ver la garganta no permite hacer un diagnóstico. Si la prueba resulta positiva, su médico puede recetarle antibióticos. Si el análisis para detectar la amigdalitis estreptocócica es negativa, pero su médico de todos modos piensa que usted tiene la infección, le puede tomar además un cultivo de su garganta (otra muestra) para determinar si tiene las bacterias. 

Los antibióticos le permiten sentirse mejor en poco tiempo

Farmacéutico sosteniendo un frasco rosado de medicinaLos resultados de la prueba estreptocócica le ayudarán al médico a decidir si necesita antibióticos.  Los antibióticos reducen el tiempo que estará enfermo y sus síntomas.  El tratamiento con antibióticos también puede prevenir que contagie a sus amigos y familiares con la infección. Asimismo pueden prevenir complicaciones como infecciones de las amígdalas y de los senos nasales, y, a pesar de que es poco común en los Estados Unidos, la fiebre reumática severa (una enfermedad inflamatoria que puede afectar el corazón, las articulaciones, la piel y el cerebro).

Una vez que comienza el tratamiento debe empezar a sentirse mejor en solo uno o dos días. Llame a su médico si no se siente mejor 48 horas después de tomar los antibióticos. Las personas con una Infección estreptocócica de la garganta no deben ir al trabajo, a la escuela o a la guardería hasta que hayan tomado los antibióticos por 24 horas. Asegúrese de tomar por completo todo el medicamento recetado; aun si sus síntomas mejoran antes de que se la acabe el medicamento es importante que se lo siga tomando hasta completarlo. Más información sobre cómo tomar los antibióticos para tratar un dolor de garganta.

Prevenga las infecciones: Lávese las manos

La mejor forma de evitar la amigdalitis estreptocócica es lavarse las manos con frecuencia y no compartir los utensilios para comer (como tenedores o vasos). Es especialmente importante que cualquier persona con dolor de garganta se lave las manos con frecuencia y se cubra al toser o estornudar. No hay una vacuna para prevenir la amigdalitis estreptocócica.

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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