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¿Será amigdalitis estreptocócica?

Doctor examinando la garganta de un niño.La amigdalitis estreptocócica es un tipo común de infección de garganta en los niños, pero no es muy común en los adultos. Los profesionales de atención médica pueden hacer una prueba rápida para determinar si un dolor de garganta es amigdalitis estreptocócica y decidir si se necesitan antibióticos. ¡El tratamiento adecuado puede ayudarlo a sentirse mejor más rápido y a prevenir la trasmisión a los demás!

Muchas cosas pueden causar esa incómoda y algunas veces dolorosa afección que causa comezón y que conocemos como dolor de garganta. Los virus, las bacterias, los alérgenos, los irritantes ambientales (como el humo del cigarrillo), el goteo posnasal crónico y los hongos pueden causar un dolor de garganta. Si bien muchos dolores de garganta mejoran sin tratamiento, algunas infecciones de garganta —inclusive la amigdalitis estreptocócica o infección estreptocócica de la garganta—, pueden requerir un tratamiento con antibióticos.

Cómo se contrae la amigdalitis estreptocócica

La amigdalitis estreptocócica es una infección de la garganta y las amígdalas causada por las bacterias del Streptococcus del grupo A (o "estreptococos del grupo A"). Las bacterias estreptocócicas del grupo A también pueden vivir en la nariz y la garganta de las personas sin que causen enfermedad. Estas bacterias se propagan mediante el contacto con las gotitas de la tos o el estornudo de una persona infectada. Si usted se toca la boca, la nariz o los ojos después de haber tocado algo que tenga estas gotitas, se podría enfermar. Si comparte el vaso o el plato con una persona enferma, también se podría enfermar. También es posible contraer amigdalitis estreptocócica por el contacto con las llagas de las infecciones estreptocócicas del grupo A en la piel.

Mujer tomándole la temperatura a un niño.

La fiebre es un síntoma común de la amigdalitis estreptocócica.

Síntomas frecuentes de la amigdalitis estreptocócica

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor de garganta que generalmente comienza rápido y puede causar dolor intenso al tragar.
  • Fiebre (de 101 °F [o 38.3 °C] o más).
  • Amígdalas rojas e inflamadas, que a veces tienen parches blancos o con pus.
  • Pequeños puntitos rojos (petequias) en la bóveda de la boca (el paladar blando o el paladar duro).
  • Dolor de cabeza, náuseas o vómitos.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos del cuello.
  • Dolores corporales o sarpullido.

Una prueba simple le da la respuesta rápido

Los profesionales de atención médica pueden hacer una prueba de estreptococos con una muestra tomada de la garganta con un hisopo, para ver rápidamente si las bacterias estreptocócicas del grupo A son la causa del dolor de garganta. Es necesario hacer una prueba de estreptococos para saber si tiene amigdalitis estreptocócica; un simple vistazo a la garganta no es suficiente para hacer un diagnóstico. Si la prueba resulta positiva, su profesional de atención médica puede recetarle antibióticos. Si la prueba resulta negativa, pero su médico tiene fuertes sospechas de que usted tiene esta infección, entonces puede tomar con un hisopo una muestra de la garganta para cultivo, para determinar si tiene las bacterias.

Farmacéutico mirando un frasco de medicamento que tiene en las manos.

Los antibióticos reducen el tiempo que estará enfermo y sus síntomas.

Los antibióticos le permiten sentirse mejor en poco tiempo

Los resultados de la prueba estreptocócica le ayudarán al profesional de atención médica a decidir si necesita antibióticos que pueden:

  • Reducir el tiempo que esté enfermo.
  • Disminuir sus síntomas.
  • Ayudar a prevenir el contagio de la infección a los miembros de su familia y sus amigos.
  • Prevenir complicaciones más graves como infecciones de las amígdalas y de los senos nasales, y la fiebre reumática aguda (una rara enfermedad inflamatoria que puede afectar el corazón, las articulaciones, la piel y el cerebro).

Usted debería comenzar a sentirse mejor en tan solo uno o dos días después de iniciar el tratamiento con antibióticos. Llame a su profesional de atención médica si no se siente mejor después de 48 horas de tomar antibióticos. Las personas con amigdalitis estreptocócica no deben ir al trabajo, a la escuela o a la guardería hasta que no lleven al menos 24 horas tomando antibióticos para no trasmitirles la infección a los demás.

Asegúrese de terminar la receta completa aunque comience a sentirse mejor, a menos que su profesional de atención médica le diga que deje de tomar los medicamentos. Si deja de tomar los antibióticos antes de tiempo, se arriesga a contraer más tarde una infección que sea resistente a estos medicamentos.

Más consejos de prevención: Lávese las manos

La mejor forma de evitar contraer una amigdalitis estreptocócica es lavarse las manos con frecuencia y no compartir los utensilios para comer (como tenedores o vasos). Es especialmente importante que cualquier persona con dolor de garganta se lave las manos con frecuencia y se cubra la boca al toser o estornudar. No hay una vacuna para prevenir la amigdalitis estreptocócica.

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