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Primavera en acción


A medida que los días se hacen más largos y el tiempo comienza a ponerse más caliente, las personas de todas las edades tendrán la oportunidad de ponerse en acción esta primavera. La primavera es un buen momento para respirar aire fresco, estirar el cuerpo, y participar en actividades físicas al aire libre.

Familia corriendo y jugado al aire libreLa falta de actividad física contribuye a la obesidad, las enfermedades cardiacas, los accidentes cerebrovasculares y otras afecciones crónicas. Un obstáculo común que evita que las personas disfruten de actividades al aire libre en su vecindario, aunque son muchos los factores que contribuyen a esto, es el acceso a lugares y espacios diseñados para una vida activa y segura. Muchas comunidades se construyen de maneras que dificultan o no brindan un sitio seguro para que las personas se mantengan físicamente activas. El acceso a los parques y centros de recreación puede ser difícil. Puede que no existan rutas para caminar o ir en bicicleta de manera segura a la escuela, el trabajo o los parques infantiles. En muchos vecindarios de todo el país, caminar, correr y andar en bicicleta puede ser peligroso debido a la cantidad de tráfico. Y si las comunidades no tienen cruces de peatones, aceras e instalaciones para ciclistas, es más difícil que las personas caminen, corran, anden en bicicleta, o jueguen, en especial en áreas subatendidas como zonas rurales o urbanas deprimidas.

Varios programas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están ayudando a las comunidades a prevenir o reducir las enfermedades crónicas. Un programa que se dedica a este esfuerzo es el Programa de Subsidio para Transformaciones Comunitarias (CTG, por sus siglas en inglés). Un componente significativo del CTG es la promoción de oportunidades para la actividad física al aire libre. Los esfuerzos del CTG para crear y aumentar los lugares para hacer actividad física son subvencionados por negocios locales, distritos escolares, organizaciones comunitarias y otros socios de todo el país.

Acceso a más lugares

Hay varias maneras comprobadas para añadir lugares y espacios para la actividad física. Los miembros de las comunidades han encontrado simples soluciones para permitir que las personas lleven vidas sanas. Las instalaciones locales de recreación generalmente son convenientes cuando las personas no viven a una distancia en que pueden ir caminando al parque o no tienen el dinero para comprarse máquinas para hacer ejercicio o pagar la cuota de un gimnasio. Si las instalaciones recreativas se cierran, en especial en áreas donde la actividad física es un reto, puede ser difícil que muchos niños y familias incluyan actividades divertidas en sus rutinas diarias.

Espacios compartidos

Niños jugando baloncestoLos espacios compartidos o con acuerdos de uso compartido pueden reducir esta barrera para hacer actividad física. En Florida, el condado Broward ha expandido muchos de sus espacios abiertos para ayudar a los residentes a mantenerse activos. Estos lugares, como canchas escolares o parques infantiles, estaban cerrados para el uso de la comunidad fuera de horario de trabajo. Los acuerdos de uso compartido del Departamento de Salud del Condado Broward ahora hacen posible que los residentes tengan acceso a lugares para la diversión y para hacer ejercicio físico que sean seguros, convenientes y atractivos.

Transporte y uso del terreno

Las comunidades pueden revisar cómo se diseñan sus calles, espacios públicos y vecindarios. Las comunidades pueden aumentar la seguridad al mejorar el acceso a los medios de transporte público y la iluminación en las calles, los cruces y las aceras. Los estudios muestran tasas de actividad física más altas en áreas donde los residentes pueden caminar y andar en bicicleta para ir a lugares comunes. Más de 145 millones de adultos ahora incluyen el caminar como parte de un estilo de vida físicamente activo. Estudios recientes indican que dos de cada tres adultos apoyan las mejoras en el diseño de las calles que hacen posible caminar y andar en bicicleta en el vecindario.

Ánimo

Las comunidades también están desarrollando nuevas y mejores maneras de hacer que la gente salga y se mueva.  Bajo el programa Comunidades que ponen la Prevención en Práctica (CPPW, por sus siglas en inglés), el Departamento de Salud de tres condados de Colorado (Tri-County Health Department) estableció Flat 14ers. Este programa motiva a las personas, las escuelas y los lugares de trabajo a que aumenten el nivel de actividad física al escalar cimas de montañas virtuales.  La zona norte de Minneapolis, Minnesota —otra comunidad del CPPW y lugar donde hay algunas de las tasas más altas de obesidad en la ciudad— ahora tiene el programa para compartir bicicletas más grande del país llamado "Nice Ride" con 11 nuevas estaciones para ayudar a promover una cultura en que la gente ande en bicicleta y camine como manera de hacer ejercicio y como medio de transporte. Las estaciones están ubicadas en áreas donde las tasas de enfermedades crónicas son altas. Las inversiones de Minneapolis en infraestructura y programas han ayudado a duplicar el número de personas que usan las bicicletas como medio de transporte sin observar aumentos de accidentes. 

No hay una única solución para combatir las enfermedades crónicas. Necesitamos esfuerzos amplios y continuos para que la gente salga y se mueva. Los gobiernos estatales, las empresas y las comunidades pueden trabajar juntos para la reconstrucción de vecindarios con el fin de convertirlos en lugares que faciliten la actividad física y que sean seguros para todas las personas.

Los siguientes sitios web ofrecen excelentes recursos sobre cómo reducir o prevenir las enfermedades o afecciones crónicas al aumentar los hábitos de alimentación saludables y actividad física, y reducir la exposición al tabaco.

Para obtener más información sobre las maneras en que las comunidades pueden tomar decisiones más saludables al planificar sus entornos y respecto de los medios de transporte, visite la página en inglés  http://www.cdc.gov/healthyplaces/ (en inglés).

El Programa de Subsidio para Transformaciones Comunitarias (CTG) tiene como objetivo facilitar una vida saludable en sitios donde los estadounidenses viven, aprenden, trabajan y se divierten. Para encontrar una comunidad CTG cerca de usted, por favor visite http://www.cdc.gov/communitytransformation/funds/index.htm (en inglés).

El progama Comunidades que Ponen la Prevención en Práctica (CPPW) es una iniciativa local que apoya a 50 comunidades para abordar la obesidad y el uso de tabaco. Para obtener más información, por favor visite http://www.cdc.gov/communitiesputtingpreventiontowork/ (en inglés).

Más información

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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