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Comunicado de prensa

Lunes, 12 de mayo de 2014
Contacto: Departamento de Relaciones con los Medios de Comunicación de los CDC.
(404) 639-3286

Los CDC anuncian un segundo caso del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) importado a los Estados Unidos

Caso de MERS en un viajero proveniente de Arabia Saudita hospitalizado en la Florida.

Un segundo caso del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) importado a los Estados Unidos en un viajero a este país se confirmó en horas de la noche de ayer. Este paciente es un trabajador de cuidados de la salud que vive y trabaja en Arabia Saudita. Este caso no está vinculado al primer caso de MERS importado a los EE. UU. que se notificó el 2 de mayo en Indiana. A pesar de la ocurrencia de este segundo caso importado, el riesgo de MERS para el público en general en los EE. UU. todavía permanece muy bajo. Ambos casos del MERS importado han ocurrido en trabajadores de cuidados de la salud que trabajaron en Arabia Saudita y viajaron desde ese país.

"No es sorprendente que se haya presentado este segundo caso confirmado de MERS en una persona que haya prestado atención médica en un área de riesgo", dijo el director de los CDC, Tom Frieden, M.D., M.P.H. "Para continuar fortaleciendo nuestra propia seguridad en el área de la salud, necesitamos aumentar nuestra capacidad global para apoyar a otros países con el fin de ayudarlos a encontrar y detener amenazas, como el MERS, en forma oportuna, y para prevenirlas cuando sea posible", agregó.

El 1.o de mayo el paciente viajó en avión de Jidda, Arabia Saudita a Londres, Inglaterra; a Boston, Massachusetts; a Atlanta, Georgia y a Orlando, Florida. El paciente notificó que se empezó a sentir mal durante el vuelo de Jidda a Londres, continuó sintiéndose mal en los vuelos siguientes y reportó síntomas que incluían fiebre, escalofrío y una tos leve. El 9 de mayo, el paciente fue a la sala de emergencias de un hospital en la Florida y fue hospitalizado ese mismo día. El paciente está aislado, está siendo bien atendido y en la actualidad se encuentra bien.

Debido a los síntomas y sus antecedentes de viaje, los funcionarios del Departamento de Salud de la Florida le hicieron al paciente pruebas de detección del coronavirus MERS (MERS -CoV), el virus que causa el MERS. Los resultados de las pruebas fueron positivos, y los CDC confirmaron la infección por el MERS-CoV en el paciente ayer por la noche.

"Dado el gran aumento de casos del MERS en la península arábiga, prevemos más casos importados y estamos preparados para ellos", dijo la Dra. Anne Schuchat, subdirectora de la Dirección General de Servicios de Salud y directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC. “La razón de este aumento en los casos no se conoce todavía, pero se están realizando investigaciones de salud pública y nos complace indicar que tenemos un equipo en Arabia Saudita apoyando algunos de esos esfuerzos", agregó.

Ni los CDC ni los funcionarios de salud de la Florida saben todavía cómo se infectó el paciente con el virus. La exposición puede haber ocurrido en Arabia Saudita, donde se están presentando brotes de infección por el MERS-CoV. Los funcionarios tampoco saben con precisión en estos momentos cuántas personas tuvieron contacto cercano con el paciente.

Las autoridades federales, estatales y locales están tomando medidas para minimizar el riesgo de propagación del virus. El hospital está utilizando precauciones estándar de aislamiento para evitar la exposición al MERS-CoV tanto por contacto como por transmisión aérea dentro del hospital.

Como parte de las medidas de prevención y control, los funcionarios se han empezado a comunicar con profesionales de la salud, familiares y otras personas que tuvieron contacto cercano con el paciente, con el fin de darles guías sobre cómo vigilar su salud y recomendarles que vean a un proveedor de atención médica para que los evalúen. Los funcionarios de salud pública están trabajando con las aerolíneas para identificar y notificar a los viajeros estadounidenses que podrían haber estado en contacto cercano con el paciente en alguno de los vuelos.

"La rápida identificación y la respuesta a este caso reflejan todo el trabajo que los CDC y sus socios han hecho en los últimos dos años para prepararse para la llegada del MERS a los Estados Unidos", dijo Schuchat.

Todos los casos reportados del MERS se han vinculado a países en la península arábiga. En algunos casos, el virus se ha propagado de persona a persona a través del contacto cercano, como al cuidar a una persona infectada o por vivir con ella. Sin embargo, no hay evidencia en la actualidad que indique una propagación continua del MERS-CoV en la comunidad. "El riesgo del MERS para el público en general en los EE. UU. todavía permanece muy bajo", dijo Schuchat.

Aunque los expertos todavía no saben exactamente cómo se propaga este virus, los CDC aconsejan a las personas en los EE. UU. que se protejan a sí mismas de las enfermedades respiratorias lavándose las manos con frecuencia, evitando el contacto cercano con las personas enfermas, evitando tocarse los ojos, la nariz y la boca sin haberse lavado las manos y desinfectando las superficies que se tocan a menudo.

En estos momentos, los CDC no están haciendo recomendaciones para que las personas cambien sus planes de viaje. Los CDC recomiendan que las personas que viajan a la península arábiga a trabajar en entornos de atención médica sigan las recomendaciones de control de infecciones de los CDC. Otros viajeros a la península arábiga deben tomar medidas generales para proteger su salud. Todas las personas que presenten fiebre y síntomas de enfermedad de las vías respiratorias, como tos o dificultad para respirar, dentro de los 14 días siguientes a viajes a la península arábiga o países vecinos, deben llamar a un proveedor de atención médica y mencionarle su reciente viaje.

El síndrome respiratorio coronavirus de Oriente Medio (MERS-CoV) es un nuevo virus en las personas que se reportó por primera vez en Arabia Saudita en el 2012. Hasta la fecha, incluido este caso importado a los EE. UU., se han presentado 538 casos confirmados del MERS en 14 países y 145 personas han fallecido. La mayoría de estas personas presentaron enfermedad respiratoria aguda grave, con fiebre, tos y dificultad para respirar. Los funcionarios de salud no saben de dónde provino el virus ni saben exactamente cómo se propaga. No hay una vacuna disponible o tratamiento específico recomendado para el virus.

Para obtener más información sobre el MERS-CoV, por favor visite:

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