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Declaración a los medios de comunicación

Jueves, 19 de junio de 2014
Contacto: Departamento de Relaciones con los Medios de Comunicación de los CDC.
(404) 639-3286

Laboratorio de los CDC determina que se presentó una posible exposición al carbunco (anthrax): El personal está en tratamiento con antibióticos y en observación


Los CDC anunciaron hoy que aproximadamente 75 personas que laboran en sus instalaciones en Atlanta están en observación y recibiendo tratamiento con antibióticos debido a que pueden haber estado expuestas en forma accidental al Bacillus anthracis (carbunco o anthrax, en inglés), luego de que las prácticas de seguridad establecidas no fueron cumplidas.

Como precaución, los CDC han tomado rigurosas medidas para proteger la salud de todo el personal involucrado, que incluyen tandas de antibióticos para proteger al personal que pudo haber estado expuesto. Teniendo en cuenta la mayoría de los posibles escenarios de exposición, el riesgo de infección es muy bajo. De acuerdo con la evaluación realizada hasta la fecha, los CDC creen que el resto del personal de los CDC, sus familiares y el público en general no están en riesgo de exposición y no necesitan tomar medidas de protección.  Aunque la investigación sigue en curso, los informes iniciales indican que en uno de sus laboratorios de bioseguridad de nivel 3 (BSL3) en el campus Roybal se estaban preparando muestras de B. anthracis para hacer investigaciones en otros laboratorios de los CDC con niveles menores de bioseguridad, para obtener nuevas formas de detectar microbios patógenos peligrosos en muestras ambientales. Sin embargo, el laboratorio utilizó un procedimiento que no inactivó en forma adecuada las muestras.

Las muestras potencialmente infecciosas se trasladaron y usaron para realizar experimentos en tres laboratorios de los CDC del campus Roybal que no estaban equipados para trabajar con muestras vivas de B. antracis.  El personal, bajo la impresión de que las muestras estaban inactivadas, no usó equipo de protección individual adecuado al manipular los materiales.

Los investigadores de seguridad de los laboratorios también determinaron que, en algún momento, entre el 6 de junio y el 13 de junio, los procedimientos utilizados en dos de los tres laboratorios pueden haber causado la aerosolización de las esporas.  Se realizaron pruebas de muestras ambientales, se descontaminaron los laboratorios y las áreas de los pasillos, y los laboratorios fueron puestos en operación nuevamente cuando se consideró seguro hacerlo.

La exposición accidental se descubrió el 13 de junio cuando las placas de bacterias originales se reunieron para ser desechadas y se encontraron colonias de B. anthracis (bacterias vivas) en las placas. Cuando se distribuyeron a los otros laboratorios de los CDC no se observaron indicios de
B. anthracis en estas placas.  Se comenzó a investigar inmediatamente para evaluar el riesgo para la salud, y se notificó inmediatamente al personal que trabajó con las placas.

Los principios de los CDC que rigen el trabajo en los laboratorios son garantizar la seguridad de todo el personal y de la comunidad, así como ser tan francos como sea posible acerca de nuestro trabajo, a la hora de realizar las investigaciones científicas de alta calidad que tienen como fin proteger a las personas en este país y en todo el mundo.

Los CDC continúan su evaluación interna para determinar la razón por la cual no se usaron los procedimientos validados en el laboratorio. Además, los CDC han reportado el incidente al Programa Federal de Agentes Seleccionados (Federal Select Agent Program).  Debido a que los protocolos para los expertos de los CDC no se siguieron, se tomarán las medidas disciplinarias que sean necesarias.  Además, los CDC repasarán los protocolos de seguridad nuevamente con todos los empleados que trabajan en esta área. 

Es obligación de los CDC garantizar que cuando realizamos el trabajo de laboratorio que hacemos para salvar vidas, las personas se sientan y estén seguras en su lugar de trabajo y en la comunidad. Informaremos sobre los hallazgos de esta evaluación y sobre todas las medidas que tomemos para mejorar los procesos de seguridad en los laboratorios como resultado de este incidente. 

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Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.

Los CDC trabajan de día y de noche para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Ya sean amenazas crónicas o agudas, causadas por el hombre o resultado de un desastre natural, un error humano o un ataque deliberado, globales o nacionales, los CDC son la agencia nacional de protección de la salud en los EE. UU.

 

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