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Acerca del rotavirus

English: Clinical Information

Cuadro clínico

La enfermedad por rotavirus está caracterizada por vómitos y diarrea acuosa durante 3 a 8 días. Con frecuencia también se presenta fiebre y dolor abdominal. Otros síntomas incluyen la pérdida de apetito y la deshidratación. Los síntomas de deshidratación incluyen:

  • Disminución de la orina;
  • sequedad de la boca y la garganta;
  • mareos al estar de pie.

Los niños deshidratados también puede ser que no tengan lágrimas al llorar, o le salgan muy pocas, y que estén inusualmente soñolientos o inquietos.

El periodo de incubación de la enfermedad por rotavirus es de aproximadamente 2 días.

Tanto los niños vacunados como los que no han recibido la vacuna pueden enfermarse por rotavirus más de una vez, ya que ni la vacuna ni la infección adquirida de manera natural proporcionan una inmunidad (protección) total contra futuras infecciones. Los síntomas más graves se presentan la primera vez que los niños se infectan por el rotavirus.

El virus

Cuando se observa bajo un microscopio electrónico, el rotavirus tiene una apariencia característica similar a una rueda. El nombre rotavirus se deriva de la palabra en latín “rota”, que significa "rueda". Los rotavirus son virus no envueltos, de doble caparazón. El genoma está compuesto de 11 segmentos de ARN bicatenario, que codifican seis proteínas estructurales y cinco no estructurales. El virus es estable en el medio ambiente. Ver las fotos (en inglés).

Características epidemiológicas

La forma más común de transmisión es por la vía fecal-oral. Dado que el virus es estable en el medio ambiente, la transmisión puede ocurrir a través de la ingestión de agua o comida contaminada, y mediante el contacto con superficies u objetos contaminados. En los Estados Unidos y otros países con clima templado, la enfermedad tiene un patrón estacional de invierno, con epidemias anuales generalmente entre diciembre y junio. Las tasas más altas de enfermedad ocurren entre bebés y niños pequeños, y la mayoría de los niños en los Estados Unidos se infectan antes de los 5 años. Los adultos también pueden infectarse, aunque la enfermedad tiende a ser más leve.

Diagnóstico

El diagnóstico puede hacerse mediante la detección rápida del antígeno del rotavirus en una muestra de heces. Las cepas pueden ser caracterizadas aún más mediante análisis inmunoenzimáticos o reacciones en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa, pero estas pruebas no se realizan con frecuencia.

Tratamiento

En las personas con sistemas inmunitarios saludables, la enfermedad por rotavirus es de resolución espontánea que dura solo unos cuantos días. El tratamiento no es específico, y consiste principalmente en terapia de rehidratación oral para prevenir la deshidratación. Aproximadamente 1 de cada 70 niños con la enfermedad por rotavirus necesitará ser hospitalizado para que le administren líquidos intravenosos.

Vacunas

La vacuna contra el rotavirus es muy eficaz en la prevención de la enfermedad por rotavirus. Los CDC recomiendan para todos los bebés la vacunación de rutina con una de las dos vacunas disponibles:

  • RotaTeq® (RV5), aprobada en el 2006, se administra en 3 dosis a los 2, 4 y 6 meses.
  • Rotarix® (RV1), aprobada en el 2008, se administra en 2 dosis a los 2 y 4 meses.

Estas vacunas son diferentes por la forma en que se preparan y el número de dosis, pero ambas se administran por vía oral.

Para más información, consulte Prevención de la gastroenteritis por rotavirus en los bebés y los niños: Recomendaciones del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés).

 

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