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Qué es el sonido

Para comprender mejor la pérdida auditiva, resulta útil entender la forma en que oímos. Los sonidos se describen por su frecuencia o “tono” y su intensidad o “volumen”. 

Frecuencia del sonido (tono)

La frecuencia se mide en hertz (Hz). Una persona con un rango normal de audición puede oír sonidos con frecuencias de entre 20 y 20,000 Hz. Los sonidos más importantes que escuchamos todos los días oscilan entre 250 y 6,000 Hz.

El habla consiste en una combinación de sonidos de alta y baja frecuencia:
 

  • Los sonidos de vocales cortas como la “o” en la palabra inglesa “hot” tienen una frecuencia baja (250 a 1,000 Hz) y a menudo son fáciles de oír.
  • Las consonantes como “s”, “h” y “f” tienen frecuencias más altas (1,500 a 6,000 Hz) y son más difíciles de oír. Las consonantes encierran una gran parte del significado de lo que decimos. Una persona que no puede oír sonidos de alta frecuencia, tendrá dificultad para comprender el habla y el lenguaje.

Tabla de frecuencia y pérdida auditiva

Intensidad del sonido (volumen)

La intensidad del sonido, o el volumen, se mide en decibles (dB).

  • Una persona con un rango normal de audición puede oír sonidos que oscilan entre 0 y 140 dB.
  • Un susurro mide alrededor de 30 dB.
  • Las conversaciones a menudo son de 45 a 60 dB.
  • Los sonidos que miden más de 90 dB pueden ser molestos para el oído.
  • Un concierto de rock a todo volumen puede llegar hasta 110 dB.
  • Los sonidos de 120 dB o más pueden causar dolor y llevar a una pérdida auditiva temporal o permanente.

tabla de pérdida auditiva en decibeles

Los grupos y organizaciones dedicados a la sordera utilizan valores en decibeles distintos para definir el grado de pérdida auditiva. Haga clic en los enlaces siguientes para ver algunos ejemplos (en inglés):

Asociación Americana de la Audición, el Habla y el Lenguaje (ASHA)

Asociación de la Sordera y Problemas de la Audición Alexander Graham Bell (AG Bell)

Hospital Nacional de Investigación Boys Town

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